Αθήνα, 30°C
Αθήνα
Αίθριος καιρός
30°C
31.9° 28.3°
2 BF
41%
Θεσσαλονίκη
Ελαφρές νεφώσεις
28°C
30.3° 24.6°
2 BF
53%
Πάτρα
Αραιές νεφώσεις
25°C
32.0° 24.9°
2 BF
66%
Ιωάννινα
Ελαφρές νεφώσεις
24°C
23.9° 23.9°
1 BF
50%
Αλεξανδρούπολη
Αίθριος καιρός
28°C
27.9° 27.4°
2 BF
47%
Βέροια
Αίθριος καιρός
26°C
29.0° 24.6°
0 BF
66%
Κοζάνη
Ελαφρές νεφώσεις
25°C
25.4° 22.9°
0 BF
36%
Αγρίνιο
Σποραδικές νεφώσεις
30°C
30.2° 30.2°
2 BF
35%
Ηράκλειο
Ελαφρές νεφώσεις
28°C
29.1° 26.8°
4 BF
52%
Μυτιλήνη
Αίθριος καιρός
28°C
27.9° 27.3°
4 BF
42%
Ερμούπολη
Αίθριος καιρός
29°C
29.4° 26.8°
3 BF
37%
Σκόπελος
Αίθριος καιρός
27°C
26.7° 25.1°
1 BF
65%
Κεφαλονιά
Αίθριος καιρός
26°C
25.9° 25.9°
2 BF
69%
Λάρισα
Ελαφρές νεφώσεις
29°C
29.0° 28.9°
2 BF
37%
Λαμία
Αίθριος καιρός
30°C
30.1° 26.5°
2 BF
45%
Ρόδος
Αίθριος καιρός
27°C
31.6° 26.6°
5 BF
59%
Χαλκίδα
Αίθριος καιρός
30°C
30.8° 28.8°
0 BF
28%
Καβάλα
Ελαφρές νεφώσεις
25°C
26.3° 24.9°
2 BF
73%
Κατερίνη
Αίθριος καιρός
25°C
27.2° 24.7°
3 BF
76%
Καστοριά
Αραιές νεφώσεις
24°C
24.3° 24.3°
1 BF
46%
ΜΕΝΟΥ
Κυριακή, 16 Ιουνίου, 2024
big tech 1
Η οδός Μοντουαγιέ, μια ανάσα από το κτίριο του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στις Βρυξέλλες, είναι ο διάδρομος των εταιρειών λόμπι της ψηφιακής βιομηχανίας | Φωτ. ΜΑΡΙΑ ΨΑΡΑ
Πάνω από 113 εκατ. τον χρόνο ξοδεύει η ψηφιακή βιομηχανία για να επηρεάσει τις αποφάσεις μέσω 651 εταιρειών και ενώσεων

Η «άλωση» των Βρυξελλών από τις Big Tech

Μια διαφορετική ξενάγηση στο ευρωπαϊκό τετράγωνο γύρω από το Ευρωκοινοβούλιο όπου εδρεύουν εκατοντάδες εταιρείες που κάνουν λόμπι υπέρ των πολυεθνικών της ψηφιακής οικονομίας που ελέγχουν τις ζωές μας ● Πώς οι Apple, Google, Microsoft, Facebook/Meta και Amazon οργανώνουν τις πιέσεις τους σε ευρωβουλευτές και άλλους αξιωματούχους της Ε.Ε. για να αποτρέψουν ή να εξουδετερώσουν κανονισμούς και μηχανισμούς ελέγχου.

ΒΡΥΞΕΛΛΕΣ
Φωτογραφίες: Μαρία Ψαρά

Εχουν μεγαλώσει τόσο, που ασκούν πλέον πολιτική επιρροή σε παγκόσμιο επίπεδο. Διευθύνοντες σύμβουλοι τύπου Ελον Μασκ μπορούν να συναντιούνται με προέδρους χωρών και να απολαμβάνουν δημοσιότητα και επιρροή. Και οι περισσότερες εταιρείες έχουν υποκαταστήματα στις πόλεις όπου βρίσκονται τα κέντρα λήψης αποφάσεων. Οι Βρυξέλλες είναι η… ευρωπαϊκή πρωτεύουσα των λόμπι!

Για τον λόγο αυτό, δύο ΜΚΟ των Βρυξελλών που παρακολουθούν το θέμα από κοντά πραγματοποίησαν μια ξενάγηση στο ευρωπαϊκό τετράγωνο γύρω από το Ευρωκοινοβούλιο: δεκάδες -αν όχι εκατοντάδες- εταιρείες έχουν τα γραφεία τους εκεί, προκειμένου να έχουν άμεση και γρήγορη πρόσβαση στους ευρωπαϊκούς θεσμούς.

Σύμφωνα με τις πολύ καλά ενημερωμένες και ενεργές οργανώσεις Corporate Europe Observatory και LobbyControl, η Apple, η Google, η Microsoft, το Facebook/Meta και η Amazon έχουν ξεπεράσει το 1 τρισεκατομμύριο δολάρια σε κεφαλαιοποίηση και είναι πλέον οι μεγαλύτερες εταιρείες στον κόσμο. Και όσο περισσότερο ψηφιοποιούνται οι οικονομίες μας τόσο περισσότερη δύναμη αποκτούν και οι Big Tech.

Ωστόσο, όπως λένε οι ειδικοί, το επιχειρηματικό τους μοντέλο είναι τοξικό. «Ο στόχος των Big Tech και των συμμάχων τους φαίνεται να είναι να διασφαλίσουν ότι υπάρχουν όσο το δυνατόν λιγότεροι αυστηροί κανονισμοί -για παράδειγμα, αυτοί που αντιμετωπίζουν ζητήματα σχετικά με το απόρρητο, την παραπληροφόρηση και τη στρέβλωση της αγοράς- για να διατηρήσουν τα περιθώρια κέρδους και το επιχειρηματικό τους μοντέλο. Εάν οι νέοι κανόνες δεν μπορούν να αποκλειστούν, τότε στοχεύουν τουλάχιστον να τους αποδυναμώσουν», εξήγησε ο Μπραμ Φράνκεν, ειδικός για το λόμπι των μεγάλων εταιρειών τεχνολογίας στο Corporate Europe Observatory.

Μαζί με την οικονομική δύναμη, έχει αυξηθεί και η πολιτική τους δύναμη. Σύμφωνα με τους ειδικούς του λόμπι, οι εταιρείες τεχνολογίας απολάμβαναν προνομιακή πρόσβαση στα θεσμικά όργανα της Ε.Ε.: 8 στις 10 συναντήσεις σχετικά με τον νόμο για την τεχνητή νοημοσύνη από αξιωματούχους της Ε.Ε. ήταν με τη βιομηχανία και σχεδόν 7 στις 10 συναντήσεις ευρωβουλευτών αφορούσαν εταιρικά συμφέροντα.

Στο «Μίκι Μάους» καφέ του Ευρωκοινοβουλίου γίνονται πολλές συναντήσεις ευρωβουλευτών και λομπιστών που δεν χρειάζεται να καταγραφούν στο Μητρώο Διαφάνειας, γιατί μπορεί να θεωρηθούν απλές, ιδιωτικές, φιλικές συναντήσεις. Στο καφέ, όπως φαίνεται από τις προειδοποιήσεις στον τοίχο, εκτός από το κάπνισμα, απαγορεύονται η φωτογράφηση και η ηχογράφηση! Ετσι χτίζονται οι σχέσεις εμπιστοσύνης και εχεμύθειας | Φωτ. ΜΑΡΙΑ ΨΑΡΑ
Μια τουαλέτα σε γραφείο ευρωβουλευτή στις Βρυξέλλες που έχει μετατραπεί σε ένα είδος... μνημείου προς τιμήν (ή προς καταγγελία) της αφόρητης πίεσης που υφίστανται από λόμπι της Big Tech οι εκπρόσωποι των Ευρωπαίων. Ενας ευρωβουλευτής κατήγγειλε ότι υπήρχε λομπίστας που τον παρακολουθούσε ακόμη και στην τουαλέτα! | Φωτ. ΜΑΡΙΑ ΨΑΡΑ

Στην Ε.Ε., το λόμπινγκ επιτρέπεται. Και όπως αναφέρει σε πρόσφατη έκθεσή του το Ευρωπαϊκό Ελεγκτικό Συνέδριο, «αποτελεί βασικό δημοκρατικό εργαλείο που παρέχει τη δυνατότητα σε οργανώσεις και άτομα να συνεισφέρουν στη χάραξη πολιτικής και στη λήψη αποφάσεων». Κοινώς, εξειδικευμένα άτομα σε συγκεκριμένα θέματα ενημερώνουν τους νομοθέτες για τις διαφορετικές πτυχές ενός θέματος: λομπίστας θεωρείται και ένας συνεργάτης μιας περιβαλλοντικής οργάνωσης που αγωνίζεται για τη διάσωση των δελφινιών, λομπίστας και ο υπάλληλος της εταιρείας που μπορεί να εμπορεύεται τα δελφίνια.

«Χωρίς μηχανισμούς διαφάνειας, η δραστηριότητα αυτή μπορεί να οδηγήσει στην άσκηση αθέμιτης επιρροής, σε αθέμιτο ανταγωνισμό ή ακόμη και σε διαφθορά», σημειώνει η έκθεση των ελεγκτών.

Οι υπολογισμοί των οργανώσεων θέλουν την ψηφιακή βιομηχανία να ξοδεύει πλέον περισσότερα από 113 εκατομμύρια ευρώ τον χρόνο για λόμπι, μόνο στις Βρυξέλλες. Συνολικά 651 εταιρείες και ενώσεις προσπαθούν να επηρεάσουν την Ε.Ε. στον τομέα της ψηφιακής οικονομίας!

Τα χρήματα αυτά μεταφράζονται ποικιλοτρόπως: μπορεί να είναι καμπάνιες και αφίσες, αλλά μπορεί και πληρωμένα γεύματα ή ποτά μέχρι και πληρωμένα λουξ ταξίδια και άλλα οφέλη, όχι μόνο για τους ίδιους τους ευρωβουλευτές, αλλά και για τους βοηθούς τους. Και η λογοδοσία παραμένει εθελοντική.

Για να αντιμετωπίσει την αδιαφάνεια, η Ε.Ε. έχει ιδρύσει το Μητρώο Διαφάνειας της Ε.Ε., που παρέχει πληροφορίες σχετικά με τους λομπίστες και στους τρεις ευρωπαϊκούς θεσμούς (Ευρωκοινοβούλιο, Κομισιόν και Συμβούλιο), αλλά εμφανίζει αδυναμίες και κενά στην πληροφόρηση, αφού είναι εθελοντικό!

«Οι εκπρόσωποι συμφερόντων μπορούν να παρακάμψουν την εγγραφή στο Μητρώο για ένα εύρος αλληλεπιδράσεων, στο πλαίσιο των οποίων έχουν ακόμη το ελεύθερο να ασκήσουν επιρροή στους νομοθέτες της Ε.Ε.», αναφέρει η έκθεση. Οι οργανώσεις που προετοίμασαν την ξενάγηση έχουν ξεκινήσει την πρωτοβουλία LobbyLeaks σε συνεργασία με ομάδα βουλευτών, προκειμένου να εντοπίζουν φαινόμενα «σκοτεινού» λόμπινγκ.

Η «πολυεθνική» Apco

Οι εταιρείες Big Tech ξοδεύουν τουλάχιστον 8 εκατ. ευρώ τον χρόνο σε εταιρείες λόμπι που προσλαμβάνουν για να αποπροσανατολίσουν τους νομοθέτες. Κάτι που τις καθιστά έναν από τους μεγαλύτερους πελάτες του κλάδου των συμβούλων εδώ στις Βρυξέλλες.

«Εκτός από το εντατικό λόμπι από το κινεζικό κράτος και τους διπλωμάτες του, κινεζικές εταιρείες τεχνολογίας, όπως η Huawei και η TikΤok (bytedance), κάνουν χρήση συμβούλων. Οι πιο εξέχουσες εταιρείες συμβούλων που υποστηρίζουν τις κινεζικές Big Tech στις προσπάθειές τους στο λόμπι είναι η FTI Consulting», εξήγησε ο Μαξ Μπανκ από το LobbyControl.

Η Apco Worldwide, που βρίσκεται δυο βήματα από το Ευρωκοινοβούλιο, είναι μια διεθνής συμβουλευτική εταιρεία λόμπι που προσφέρει τις υπηρεσίες της σε διάφορα μέρη.

«Διαθέτει ιδιαίτερα ένα τεράστιο χαρτοφυλάκιο τεχνολογίας. Μεταξύ των πελατών της είναι οι Microsoft, Apple, Blockchain, Booking, Amazon και πολλοί άλλοι. Εχει 62 εκπροσώπους συμφερόντων, μεταξύ των οποίων 32 με κάρτα εισόδου για λομπίστες στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο».

Η Apco δεν είναι φυσικά η μόνη συμβουλευτική εταιρεία λόμπι στις Βρυξέλλες. Επίσης, οι εταιρείες επιστρατεύουν και οικονομικές συμβουλευτικές επιχειρήσεις. Αντίστοιχες κινήσεις κάνουν οι εταιρείες και σε επίπεδο μεγάλων εθνικών πρωτευουσών, όπως το Βερολίνο.

© Dreamstime.com

Η Amazon υπό απαγόρευση εισόδου

Η Γραμματεία του Μητρώου Διαφάνειας της Ε.Ε. ερευνά επί του παρόντος την Amazon για παράλειψη να αναφέρει τις συνεργασίες της σε διάφορα think tanks με αποτέλεσμα να δηλώνει έναν προϋπολογισμό για λόμπι φαινομενικά πολύ χαμηλό. Κι επιπλέον, οι συνεργάτες της από τις δεξαμενές σκέψης μπορούν και εξακολουθούν να μπαίνουν στο Ευρωκοινοβούλιο.

Από τον περασμένο Φεβρουάριο, η είσοδος για τους λομπίστες της Amazon απαγορεύτηκε στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο. Ηταν η αντίδραση της Επιτροπής Απασχόλησης μετά την επανειλημμένη άρνηση της εταιρείας να παραστεί στις κοινοβουλευτικές ακροάσεις.

Η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι ήταν η άρνηση της εταιρείας να παραστεί σε ακρόαση της επιτροπής για τις συνθήκες εργασίας στις αποθήκες της στις 23 Ιανουαρίου 2024, χαρακτηρίζοντας την ακρόαση «μονόπλευρη» - αφού αρχικά είπε ότι ήταν πρόβλημα προγραμματισμού.

Την ίδια μέρα, της επιβλήθηκε πρόστιμο 32 εκατομμυρίων ευρώ από τη γαλλική υπηρεσία προστασίας δεδομένων CNIL για «υπερβολικά παρεμβατική» παρακολούθηση των εργαζομένων της στις αποθήκες της Amazon. Το 2021, στην εταιρεία είχε επιβληθεί πρόστιμο-ρεκόρ 746 εκατ. ευρώ για μη συμμόρφωση με τον GDPR.

Σύμφωνα με τα στοιχεία των οργανώσεων, από το 2013 η εταιρεία έχει δαπανήσει 18,8 εκατ. ευρώ για λόμπι, ασκώντας πιέσεις στα θεσμικά όργανα της Ε.Ε. Σύμφωνα με στοιχεία από τη σχετική ιστοσελίδα Parltrack, η Amazon είχε εννέα συναντήσεις με ευρωβουλευτές μόνο τον Ιανουάριο, συμπεριλαμβανομένης μιας συνάντησης την επομένη της κοινοβουλευτικής ακρόασης στην οποία αρνήθηκε να παραστεί!

Δεν είναι όμως μόνο αυτό. Η Amazon έχει επιδείξει έλλειψη διαφάνειας στις δραστηριότητες λόμπι της. Η Γραμματεία του Μητρώου Διαφάνειας της Ε.Ε. ερευνά επί του παρόντος την Amazon για παράλειψη να αναφέρει τις συνεργασίες της σε διάφορα think tanks με αποτέλεσμα να δηλώνει έναν προϋπολογισμό για λόμπι φαινομενικά πολύ χαμηλό. Κι επιπλέον, οι συνεργάτες της από τις δεξαμενές σκέψης μπορούν και εξακολουθούν να μπαίνουν στο Ευρωκοινοβούλιο.

Γενικά, η Amazon έχει καταγγελθεί, πέρα από τις κακές συνθήκες εργασίας, για παραβιάσεις της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας, φοροδιαφυγή και περιβαλλοντική αμέλεια και έχει προκαλέσει έντονη κριτική από ακτιβιστές σε όλο τον κόσμο.

«Μένει να δούμε αν η Amazon θα συμμορφωθεί με τη νέα νομοθεσία της Ε.Ε. για τις ψηφιακές αγορές», είπε στην «Εφ.Συν.» ο Μπραμ Φράνκεν από το Corporate Europe Observatory.

Το επιθετικό λόμπι της Microsoft

Ο Μπραμ Φράνκεν, ειδικός για το λόμπι των μεγάλων εταιρειών τεχνολογίας στο Corporate Europe Observatory (αριστερά), και ο Μαξ Μπανκ από το LobbyControl (δεξιά), ξεναγοί στον μεγάλο περίπατο των λόμπι των Βρυξελλών, έξω από το «βασίλειο» της Microsoft, στην πρωτεύουσα της Ε.Ε. | Φωτ. ΜΑΡΙΑ ΨΑΡΑ

Πρώτος σταθμός η Microsoft, η δεύτερη μεγαλύτερη εταιρεία λόμπι υψηλής τεχνολογίας, με ετήσιο προϋπολογισμό λόμπι 7 εκατομμυρίων ευρώ. Σύμφωνα με την Corporate Europe και το LobbyControl, η εταιρεία διαθέτει 10 διαπιστευμένους λομπίστες από τους οποίους οι μισοί έχουν εργαστεί στο παρελθόν για την Ε.Ε. ή τα κράτη-μέλη. Από τον ετήσιο προϋπολογισμό λόμπι ξοδεύει τουλάχιστον ένα εκατομμύριο σε 8 άλλες εταιρείες λόμπι που ασκούν πίεση για λογαριασμό της Microsoft.

«Η τακτική της είναι να χρηματοδοτεί ένα ευρύ δίκτυο εταιρειών λόμπι, δεξαμενών σκέψης και “μπροστινών” ομάδων, κάτι που το κάνουν και άλλες εταιρείες, όπως η Google», εξηγεί ο Μπραμ Φράνκεν από την οργάνωση Corporate Europe Observatory.

«Το αποτέλεσμα για τη Microsoft ήταν ότι σε ένα από τα σημαντικότερα νομοθετήματα του περασμένου χρόνου, στον νόμο περί τεχνητής νοημοσύνης, άσκησε επιθετικά πιέσεις για να αποδυναμώσει τον νόμο, ειδικά για να αποκλείσει μοντέλα τεχνητής νοημοσύνης γενικής χρήσης, όπως το ChatGPT, από τον νόμο».

Ειδικά λίγο αφότου το Ευρωκοινοβούλιο κατέστησε σαφές ότι θα επιβάλει ορισμένες υποχρεώσεις στις εταιρείες τεχνολογίας που αναπτύσσουν τα πιο προηγμένα συστήματα τεχνητής νοημοσύνης, αυτό σήμανε κώδωνα κινδύνου στα κεντρικά γραφεία των Big Tech.

«Οι διευθύνοντες σύμβουλοι της Microsoft, της Google και του OpenAI πέταξαν όλοι στην Ευρώπη, συναντώντας τα υψηλότερα επίπεδα χάραξης πολιτικής, συμπεριλαμβανομένων των προέδρων της Γαλλίας, Εμανουέλ Μακρόν, και της Ισπανίας, Πέδρο Σάντσεθ. Ο διευθύνων σύμβουλος της Google, Sundar Pichai, κατάφερε μάλιστα να συναντήσει τρεις επιτρόπους της Ε.Ε. σε μία μόνο μέρα!», τονίζει ο υπεύθυνος της ΜΚΟ.

Οπως λέει, κρίσιμος σε αυτή την επίθεση λόμπι ήταν ο ρόλος των εθνικών κυβερνήσεων - και ιδιαίτερα της Γαλλίας και της Γερμανίας. «Οι Big Tech μαζί με ευρωπαϊκές νεοφυείς επιχειρήσεις κατάφεραν να επηρεάσουν αυτές τις κυβερνήσεις ώστε να περάσουν τις θέσεις τους. Μια νίκη λόμπι για αυτές τις εταιρείες», εξήγησε.

Google News ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΜΑΣ ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Η «άλωση» των Βρυξελλών από τις Big Tech

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΣΕ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας