Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
Το τέλος της σχιστολιθικής «επανάστασης»

Φωτογραφία αρχείου με δύο περαστικούς έξω από τις εγκαταστάσεις της Chesapeake Energy στην Οκλαχόμα Σίτι.

AP Photo/Sue Ogrocki
ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Το τέλος της σχιστολιθικής «επανάστασης»

  • A-
  • A+
Η κατάρρευση της Chesapeake Energy ρίχνει αυλαία στην εξόρυξη πετρελαίου και αερίου από σχιστολιθικά πετρώματα με τη μέθοδο fracking, που ανέδειξε τις ΗΠΑ σε μεγαλύτερη παραγωγό πετρελαίου στον κόσμο. Χαριστική βολή η πανδημία του Covid-19 και ο πόλεμος τιμών μεταξύ Σαουδικής Αραβίας και Ρωσίας.

Τέλος εποχής για την αμερικανική βιομηχανία σχιστολιθικού πετρελαίου σηματοδοτεί η πτώχευση της μεγαλύτερης παραγωγού και πρωτοπόρου εταιρείας του κλάδου Chesapeake Energy.

Η πάλαι πότε 2η μεγαλύτερη εταιρεία φυσικού αερίου των ΗΠΑ υπέβαλε την Κυριακή αίτηση ένταξής της στο Αρθρο 11 του αμερικανικού πτωχευτικού κώδικα καθώς δεν μπορούσε πλέον να εξυπηρετήσει τα τεράστια χρέη της.

Η χρεοκοπία της αποτελεί όπως φαίνεται το κύκνειο άσμα της σχιστολιθικής επανάστασης -της εξαγωγής δηλαδή πετρελαίου και φυσικού αερίου από σχιστολιθικά πετρώματα με τη μέθοδο fracking- που άνθησε στα τελευταία 20 χρόνια χάρη στις υψηλές διεθνείς τιμές ενέργειας και κατέστησε τις ΗΠΑ μεγαλύτερη παραγωγό πετρελαίου στον κόσμο, μπροστά από τη Σαουδική Αραβία και τη Ρωσία.

Η Chesapeake, που ιδρύθηκε το 1989 από τους Aubrey McClendon και Tom Ward, με αρχικό κεφάλαιο μόλις 50.000 δολάρια, επέλεξε να εστιάσει τις εξορύξεις της σε περιοχές της Οκλαχόμα και του Τέξας που γνώριζαν ελάχιστη έως τότε ανάπτυξη από τον πετρελαϊκό τομέα.

Εγκατέλειψε την παραδοσιακή κάθετη γεώτρηση που ακολουθούσε έως τότε το σύνολο των πετρελαϊκών εταιρειών και αντ’ αυτού εστίασε σε τεχνικές πλευρικής γεώτρησης υδραυλικού κατακερματισμού για να απελευθερώσει το φυσικό αέριο από σχιστολιθικά πετρώματα. Το περιβόητο fracking -o κατακερματισμός δηλαδή του σχιστολιθικου πετρώματος με έγχυση νερού, άμμου και χημικών ουσιών υπό υψηλή πίεση- αν και καταστροφικό για το περιβάλλον τη γέμισε με λεφτά και πολύ σύντομα την κατέστησε κολοσσό στις ενεργειακές αγορές.

Στην ακμή της η εταιρεία είχε σε λειτουργία 175 σημεία εξόρυξης σε όλες τις ΗΠΑ και ακόμη χιλιάδες σημεία για ανάπτυξη, ενώ η χρηματιστηριακή της αξία το 2008 ξεπέρασε τα 37 δισ. δολάρια. Καθοριστική στην εκρηκτική ανάπτυξή της ήταν η συμβολή του ιδρυτή και διευθύνοντος συμβούλου της, McClendon, που κινήθηκε επιθετικά στην απόκτηση δικαιωμάτων εξόρυξης σε διάφορες πολιτείες των ΗΠΑ φορτώνοντας όμως την εταιρεία με τεράστιο χρέος.

Μεταξύ 2010 και 2012 η Chesapeake ξόδεψε συγκεκριμένα 30 δισ. δολάρια περισσότερα για εξόρυξη και υπενοικίαση εκτάσεων από αυτά που κέρδιζε, ενώ το χρέος της είχε φτάσει κάποια στιγμή να είναι όσο το χρέος των κολοσσών Exxon, Chevron.

Το ρηξικέλευθο αυτό μοντέλο ανάπτυξης αποδείχτηκε σύντομα ότι δεν ήταν βιώσιμο. Η γρήγορη επιτυχία της Chesapeake έκανε πολλές εταιρείες να τη μιμηθούν υιοθετώντας το fracking. Πολύ γρήγορα η εγχώρια αγορά πλημμύρισε από σχιστολιθικό φυσικό αέριο και πετρέλαιο και αυτό οδήγησε σε υποχώρηση των τιμών. Η επιδημία του Covid-19, η μείωση της παγκόσμιας κατανάλωσης και ο πόλεμος τιμών μεταξύ Σαουδικής Αραβίας και Ρωσίας, φέτος, αποτέλεσαν το τελειωτικό χτύπημα.

Με τις τιμές στο ναδίρ, τα χρέη τους στα ύψη, η πλειονότητα των εταιρειών του σχιστολιθικού τομέα δεν μπορούσε πια να επιβιώσει. Πριν από την Chesapeake φέτος και ώς τα τέλη Μαΐου ακόμη 18 εταιρείες κατέρρευσαν, ενώ συνολικά τα τελευταία πέντε χρόνια έχουν πτωχεύσει πάνω από 200.

Ο McClendon, που κάποια στιγμή ήταν ο υψηλότερα αμειβόμενος διευθύνων σύμβουλος στις ΗΠΑ, σκοτώθηκε το 2013 σε τροχαίο δυστύχημα. Μία ημέρα νωρίτερα του είχαν απαγγελθεί κατηγορίες για στημένους διαγωνισμούς που αφορούσαν δικαιώματα γεωτρήσεων. Ο διάδοχός του, παρά τις προσπάθειες εξυγίανσης, δεν κατάφερε ποτέ να βγάλει την εταιρεία από το τέλμα του τεράστιου χρέους που άφησε.

ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
Στο σκαμνί η Exxon για παραπλάνηση των επενδυτών
Στο εδώλιο κάθεται από χθες ο αμερικανικός πετρελαϊκός κολοσσός Exxon για εξαπάτηση των επενδυτών όσον αφορά το πραγματικό κόστος της κλιματικής αλλαγής.
Στο σκαμνί η Exxon για παραπλάνηση των επενδυτών
ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
Τι τραβάνε και οι μέτοχοι...
Σύμφωνα με μελέτη τα συνολικά μερίσματα που πληρώθηκαν από τις 1.200 μεγαλύτερες εταιρείες του κόσμου στους μετόχους τους μειώθηκαν κατά 108,1 δισ. δολάρια, στα 382,2 δισ. δολάρια στο β’ τρίμηνο του 2020.
Τι τραβάνε και οι μέτοχοι...
ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
Δώρο στις πετρελαϊκές και το Καταφύγιο Αγριας Ζωής Αλάσκας
Στην απόφαση για τη γεώτρηση πετρελαίου και φυσικού αερίου στον Εθνικό Αρκτικό Καταφύγιο Αγριας Ζωής της Αλάσκας προχώρησε η αμερικανική κυβέρνηση.
Δώρο στις πετρελαϊκές και το Καταφύγιο Αγριας Ζωής Αλάσκας
ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
Σφαγή της εργατικής τάξης στις ΗΠΑ
Τα επίσημα στοιχεία που δόθηκαν χθες ήταν σοκαριστικά. Σύμφωνα με το υπουργείο Εργασίας των ΗΠΑ, περί τα 3,3 εκατομμύρια Αμερικανοί υπέβαλαν την προηγούμενη εβδομάδα αίτηση για χορήγηση επιδόματος ανεργίας.
Σφαγή της εργατικής τάξης στις ΗΠΑ
ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
Οι φοροαπαλλαγές του Τραμπ δεν έφεραν επενδύσεις
Ενα από τα βασικά αφηγήματα της αναπτυξιακής πολιτικής που πρεσβεύει η σημερινή κυβέρνηση είναι ότι η ανάπτυξη θα τονωθεί μέσω της μείωσης της φορολογίας των επιχειρήσεων. Η εμπειρία των ΗΠΑ, όμως, μετά τη...
Οι φοροαπαλλαγές του Τραμπ δεν έφεραν επενδύσεις

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας