Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
Καταστροφές μέσα στην καταστροφή

Ζημιές σε κτίρια και υποδομές που προκάλεσε ο τυφώνας «Λόρα» στις ΗΠΑ

AP Photo/Eric Gay
ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Καταστροφές μέσα στην καταστροφή

  • A-
  • A+
Ο τυφώνας «Λόρα» ισοπέδωσε κυριολεκτικά μέρος των Πολιτειών Τέξας και Λουιζιάνα, πλήττοντας κυρίως τις χαμηλού εισοδήματος έγχρωμες κοινότητες του Πορτ Αρθουρ, οι οποίες έμειναν εκτεθειμένες στην ατμοσφαιρική ρύπανση που προκάλεσαν τα γύρω διυλιστήρια πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Τουλάχιστον 14 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους από το πέρασμα του τυφώνα «Λόρα» στις Πολιτείες Λουιζιάνα και Τέξας, στις νότιες ΗΠΑ, σύμφωνα με τις ανακοινώσεις των αρχών και τοπικά μέσα ενημέρωσης. Πριν ταξινομηθεί ο τυφώνας «Λόρα» ως καταιγίδα κατηγορίας 4, οι μετεωρολόγοι προειδοποίησαν ότι θα έπληττε τις βιομηχανικές παράκτιες πόλεις, όπως το Πορτ Αρθουρ του Τέξας, ιδιαίτερα σκληρά.

Οι τοπικές αρχές κατά μήκος των συνόρων Τέξας - Λουιζιάνας κάλεσαν τους κατοίκους να απομακρυνθούν από το διάβα της καταιγίδας. Αλλά για τις χαμηλού εισοδήματος έγχρωμες κοινότητες του Πορτ Αρθουρ, η επιλογή ήταν δύσκολη. Θα μπορούσαν είτε να παραμείνουν στα σπίτια τους, ρισκάροντας να εκτεθούν στην ατμοσφαιρική ρύπανση από τα γύρω διυλιστήρια πετρελαίου και φυσικού αερίου, είτε να απομακρυνθούν κινδυνεύοντας να εκτεθούν στον Covid-19 μέσα σε συνωστισμένα λεωφορεία.

Χημική διαρροή

Η τροχιά του τυφώνα «Λόρα» κατέληξε να μετατοπίζεται ανατολικά της αρχικής της πορείας χτυπώντας τη νοτιοδυτική περιοχή της Λουιζιάνας την Πέμπτη το πρωί. Με 130 μίλια την ώρα, οι ριπές του ανέμου ισοπέδωσαν σπίτια και κτίρια, ανέτρεψαν μεγάλα οχήματα, έριξαν δέντρα, άφησαν τους κατοίκους χωρίς ηλεκτρική ενέργεια και, ακόμη, προκάλεσαν χημικές διαρροές από βιομηχανικές εγκαταστάσεις.

Στο Τέξας, τα διυλιστήρια έσπευσαν να κλείσουν καθώς η «Λόρα» κατευθυνόταν προς την ακτή. Αλλά το κλείσιμο αυτών των εγκαταστάσεων συνεπάγεται την απελευθέρωση τόνων πρόσθετης ρύπανσης. Ως μέρος των διαδικασιών τερματισμού λειτουργίας, αυτές οι εγκαταστάσεις συχνά πρέπει να απελευθερώσουν και να κάψουν (ή να αναφλέξουν) διάφορα μη επεξεργασμένα χημικά και αέρια.

Κι όταν η «Λόρα» έφτασε στο νοτιοανατολικό Τέξας, στο διυλιστήριο της εταιρείας Motiva στο Πορτ Αρθουρ –το μεγαλύτερο διυλιστήριο πετρελαίου στην αμερικανική ήπειρο– υπήρξε χημική διαρροή σε μια γραμμή επεξεργασίας κατά τη διάρκεια του τερματισμού λειτουργίας του, σύμφωνα με μια έκθεση της Επιτροπής για την Ποιότητα του Περιβάλλοντος του Τέξας.

Ο τυφώνας «Λόρα» προκάλεσε διαρροή αερίων στα διυλιστήρια πετρελαίου του Πορτ Αρθουρ.

AP Photo/Eric Gay

Στη νότια Λουιζιάνα, η πετροχημική βιομηχανία συνεχίζει την επέκτασή της τα τελευταία χρόνια και η παρουσία μεγάλων πετροχημικών υποδομών σε περιοχές όπως η λίμνη Τσαρλς, όπου μια κυρίως μαύρη κοινότητα βρισκόταν πάνω στη διαδρομή της «Λόρα», ανησύχησε τα μέλη του μη κερδοσκοπικού οργανισμού Louisiana Bucket Brigade που παρακολουθεί τις βιομηχανίες, ώστε να λογοδοτούν για περιβαλλοντικές παραβάσεις.

«Το μεγαλύτερο ζήτημα είναι ότι η βιομηχανία σχεδιάζει να κατασκευάσει περισσότερα χημικά εργοστάσια, περισσότερα διυλιστήρια και περισσότερους τερματικούς σταθμούς υγροποιημένου φυσικού αερίου, ειδικά στην περιοχή όπου ζει η μαύρη κοινότητα που βρέθηκε στη δίνη του τυφώνα», λέει η διευθύντρια του οργανισμού Αν Ρολφς στο ειδησεογραφικό πρακτορείο Grist.

Οταν οι κάτοικοι της λίμνης Τσαρλς ξύπνησαν το πρωί της Πέμπτης, αντίκρισαν όχι μόνο μαζικές καταστροφές και πλημμύρες, αλλά και πυκνά σύννεφα καπνού στον ουρανό. Ο καπνός προερχόταν από μια αναφερόμενη διαρροή χλωρίου σε μια χημική εγκατάσταση που ανήκει στην εταιρεία BioLab στη γειτονική πόλη Γουέστλεϊκ.

Μόλις πέρσι, η αμερικανική Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος ανέφερε ότι η BioLab απελευθέρωσε περίπου μισό τόνο χλωρίου, το οποίο χρησιμοποιείται συνήθως για την παρασκευή φυτοφαρμάκων, καουτσούκ και χαρτιού.

Σε ερώτημα για τους προκύπτοντες κινδύνους για τη δημόσια υγεία, ο κυβερνήτης της Λουιζιάνα Τζον Μπελ Εντουαρντς πρότεινε στους κατοίκους να απενεργοποιήσουν τον κλιματισμό και να κλείσουν όλες τις πόρτες και τα παράθυρα – ένα δύσκολο αίτημα συμμόρφωσης μέσα στο περίφημο ζεστό και υγρό κλίμα της Πολιτείας.

Υπερσυγκέντρωση

Επιπλέον, περίπου 1.400 πετρελαιοπηγές βρίσκονται συγκεντρωμένες εκεί όπου πέρασε ο τυφώνας «Λόρα». Πολλές από αυτές τις πετρελαιοπηγές γερνούν και απειλούνται από τη βυθισμένη ακτογραμμή της Πολιτείας, ένας συνδυασμός που αυξάνει την πιθανότητα διαρροής πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού και στους γύρω υγρότοπους και έλη. Δεκαπέντε χρόνια πριν, ο τυφώνας «Κατρίνα» απέδειξε τους κινδύνους αυτών των συγκεντρωμένων υποδομών.

Μια έρευνα του 2019 από την ProPublica και τις εφημερίδες της Νέας Ορλεάνης «The Times-Picayune» και «The Advocate» διαπίστωσε ότι η Ακτοφυλακή των ΗΠΑ έλαβε 540 διαφορετικές αναφορές για πετρελαιοκηλίδες στα ύδατα της Λουιζιάνας ως αποτέλεσμα του περάσματος της «Κατρίνα». Οι εταιρείες πίσω από αυτές τις περιβαλλοντικές καταστροφές είναι οι ίδιες που επεκτείνουν τις υποδομές πετρελαίου και φυσικού αερίου στην ακτή του Κόλπου του Μεξικού, υπενθυμίζει το Grist.

Με την κυβέρνηση Τραμπ να αναθεωρεί σημαντικούς περιβαλλοντικούς κανονισμούς υπέρ της πετροχημικής βιομηχανίας με πρόσχημα την πανδημία και να μειώνει τον προϋπολογισμό της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Διαχείρισης Καταστάσεων Εκτακτης Ανάγκης, ο δρόμος προς την ανάκαμψη της περιοχής μπορεί να είναι επίπονος.

Και καθώς οι επιπτώσεις της παγκόσμιας κλιματικής αλλαγής γίνονται ολοένα και πιο απτές, οι επιστημονικές μελέτες δείχνουν ότι οι τυφώνες όπως η «Λόρα» θα γίνουν πιο συχνοί και δριμύτεροι. Ο τυφώνας «Λόρα» μπορεί να ήταν ο πιο τρομακτικός στην Ακτή του Κόλπου για το 2020, αλλά η εποχή των τυφώνων δεν έχει τελειώσει ακόμα.

ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Σε ποιον ανήκει η Αρκτική;
Οι ΗΠΑ είναι μία από τις οκτώ χώρες που περιβάλλουν την Αρκτική -μαζί με τον Καναδά, τη Δανία, τη Φινλανδία, την Ισλανδία, τη Νορβηγία, τη Ρωσία και τη Σουηδία. Σήμερα, όλες τους συνωστίζονται για την...
Σε ποιον ανήκει η Αρκτική;
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Οι κρυφές παρενέργειες του «Χάρβεϊ»
​Τα πάντα στο Τέξας είναι μεγάλα, συμπεριλαμβανομένου του αριθμού των χημικών βιομηχανιών, των διυλιστηρίων και άλλων βιομηχανικών εγκαταστάσεων. Ετσι, όταν μία από τις χειρότερες καταιγίδες στην αμερικανική...
Οι κρυφές παρενέργειες του «Χάρβεϊ»
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Υδρευση με το σταγονόμετρο
Καθώς η Πολιτεία της Καλιφόρνιας βρίσκεται υπό καθεστώς πρωτοφανούς ξηρασίας για τέταρτη συνεχόμενη χρονιά ο κυβερνήτης της, Τζέρι Μπράουν, επέβαλε πρωτοφανή μέτρα για τον περιορισμό της κατανάλωσης και χρήσης...
Υδρευση με το σταγονόμετρο
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Η βρόμικη σχέση ρύπανσης και αστυνόμευσης
Eρευνα αποκαλύπτει τη μεθοδολογία των βιομηχανικών κολοσσών που φτάνει ώς το σημείο να υποστηρίζουν νόμους για να ποινικοποιήσουν τις διαμαρτυρίες ενάντια σε έργα βρόμικης ενέργειας.
Η βρόμικη σχέση ρύπανσης και αστυνόμευσης
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Δύο διαρροές πετρελαίου «πνίγουν» τον πλανήτη μας
Δύο περιβαλλοντικές καταστροφές -η μία σε εξέλιξη και η άλλη έτοιμη να εκραγεί- απειλούν δύο διαφορετικές περιοχές του πλανήτη, δίχως να έχουν γίνει ιδιαίτερα γνωστές αφού εν μέσω πανδημίας.
Δύο διαρροές πετρελαίου «πνίγουν» τον πλανήτη μας
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Οι ρυπογόνες βιομηχανίες αντλούν κέρδη από τον ιό
Οι γίγαντες του πετρελαίου και του φυσικού αερίου, η μεταλλευτική βιομηχανία και οι σταθμοί παραγωγής ενέργειας έχουν λάβει οικονομικές και νομοθετικές διευκολύνσεις για την ανάκαμψη από την πανδημία.
Οι ρυπογόνες βιομηχανίες αντλούν κέρδη από τον ιό

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας