Γιάννης κερνάει, Γιάννης πίνει...

antetokounmpo8.jpg

Γιάννης Αντετοκούνμπο AP PHOTOS

Αν ο Γιάννης Αντετοκούνμπο μπορεί να καμαρώνει ότι, αν μη τι άλλο, όποιο στόχο έχει βάλει μέχρι τώρα στη ζωή του τον έχει πετύχει, τότε πρέπει να θεωρήσουμε ως δεδομένο ότι αυτός θα είναι ο δεύτερος Ελληνας που θα γίνει, κάποια στιγμή, μέλος στο «Hall of Fame» της Μασαχουσέτης. Γιατί ο πρώτος που έζησε αυτή τη χαρά ήταν, το Σάββατο της 9ης Σεπτεμβρίου της χρονιάς που φεύγει, ο θρυλικός Νίκος Γκάλης.

Ο «Greek Freak» δεν ήταν μόνο ένα από τα κυρίαρχα πρόσωπα του ελληνικού αθλητισμού το 2017, αλλά και ένα παράδειγμα «success story».

Ενας φτωχός μετανάστης από τη Νιγηρία, που έζησε και μεγάλωσε στην Ελλάδα, έφτασε να γίνει ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα του ΝΒΑ, κάνοντας κάθε χρόνο ένα βήμα παραπάνω.

Επιπλέον, στο πρόσωπό του επιβεβαιώθηκε ότι η «ζωή» δεν κάνει διακρίσεις. Ο ίδιος και η οικογένειά του, πάνω στη φάση της ακμής, γνώρισαν και το σκληρό πρόσωπο της μοίρας.

Αφού πρώτα, μέσα από τις επιδόσεις του στο παρκέ, κατάφερε να αναδειχθεί ο πιο βελτιωμένος παίκτης του ΝΒΑ, να παίξει για πρώτη φορά και μάλιστα ως βασικός σε All Star Game, να βάλει τους Μπακς στα playoffs και να τελείωσε τη σεζόν με 22,9 πόντους, 8,7 ριμπάουντ και 5,4 ασίστ, ήπιε το πικρό ποτήρι.

Την Παρασκευή 29 Σεπτεμβρίου «έχασε» τον πατέρα του. Ο πάτερ-φαμίλιας, ο Τσαρλς Αντετοκούνμπο, έφυγε για το «μεγάλο ταξίδι», σε ηλικία μόλις 54 ετών, από ανακοπή καρδιάς, βυθίζοντας στο πένθος όλη την οικογένεια: τη μητέρα Βερόνικα και τους γιους Θανάση, Γιάννη, Κώστα, Αλεξ και Φράνσις Αντετοκούνμπο. Από εκεί και πέρα, ο Γιάννης δεσμεύτηκε πως όποιο επίτευγμα κι αν προστεθεί στο βιογραφικό του θα το αφιερώνει σ’ εκείνον.

Για να καταλάβει κανείς ότι αυτά που καταφέρνει αυτός ο νεαρός, που γεννήθηκε στις 6 Δεκεμβρίου του 1994 στου Ζωγράφου και μεγάλωσε στα Σεπόλια, δεν είναι συνηθισμένα, αρκεί να αναφέρουμε ότι δεν ήταν απλώς ο πρώτος Ελληνας που έπαιξε σε All-Star Game του ΝΒΑ (στο 66ο) και μάλιστα με βάση τις ψήφους, αλλά επιλέχθηκε στη βασική 5άδα της Ανατολής σε ηλικία 22 ετών, έγινε ο νεαρότερος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ που κατάφερε κάτι τέτοιο, καταρρίπτοντας το ρεκόρ του τεράστιου Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ, που το έζησε αυτό στα 23 του.

Ηταν ο πρώτος παίκτης των Μπακς, μετά τον Σϊντνεϊ Μόνκριφ (1986), που ξεκίνησε πενταδάτος. Μάλιστα με τη δίψα που είχε, χαρακτηρίστηκε ο καλύτερος για την ομάδα της Ανατολής, σημειώνοντας 30 πόντους με τρομερά στατιστικά: 14/16 δίποντα, 0/1 τρίποντο, 2/2 βολές, 6 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 3 κλεψίματα, 1 τάπα και κανένα λάθος.

Ηταν προφανές ότι αν η Ανατολή νικούσε τον αγώνα (η Δύση επικράτησε 192-182) θα έπαιρνε και τον τίτλο του MVP.

Χαρακτηριστική έμεινε η φάση που ξεχύθηκε στον αιφνιδιασμό, και ο πολύς Στεφ Κάρι βλέποντάς τον να έρχεται ξάπλωσε στο παρκέ για να γλιτώσει. Ετσι τον τίτλο του ΜVP κατέκτησε ο Αντονι Ντέιβις, οποίος κατάφερε να «σπάσει» το στοιχειωμένο ρεκόρ του Ουίλτ Τσάμπερλεϊν από το All Star Game του 1962, σκοράροντας 52 πόντους, έναντι 42 του παλαίμαχου άσου των Λέικερς.

Για να αναδειχθεί πιο βελτιωμένος παίκτης της Λίγκας, ο σταρ των Μπακς, οι οποίοι είχαν επιλέξει τον τότε παίκτη του Φιλαθλητικού στο νούμερο 15 του ντραφτ του 2013 και το 2016 του πρόσφεραν 4ετή επέκταση του συμβολαίου του έναντι 100 εκατομμυρίων δολαρίων, έκανε πολλά μικρά ή μεγάλα κατορθώματα:

Στις 4 Ιανουαρίου σημείωσε το πρώτο καλάθι του στην εκπνοή του αγώνα δίνοντας τη νίκη στους Μπακς εναντίον των Νικς μέσα στη Νέα Υόρκη, γράφοντας το 105-104.

Δυο μέρες αργότερα πέτυχε 25 πόντους και έφτασε τους 14 συνεχόμενους αγώνες σημειώνοντας τουλάχιστον 20 πόντους, ισοφαρίζοντας την επίδοση για παίκτη των Μπακς την οποία είχε ο Μάικλ Ρεντ από το 2006.

Στις 10 Φεβρουαρίου ο Γιάννης βελτίωσε την ατομική επίδοση στο σκοράρισμα, πετυχαίνοντας 41 πόντους στην ήττα των Μπακς από τους Λέικερς με 122–114.

Επίσης, η πρωτιά του σε κάθε μία από τις πέντε κύριες στατιστικές κατηγορίες (πόντοι, ριμπάουντ, ασίστ, κλεψίματα, κοψίματα) της ομάδας του ήταν ένα άλλο κατόρθωμα, το οποίο είχαν πετύχει μόλις 4 παίκτες πριν από αυτόν: οι Ντέιβ Κάουενς, Σκότι Πίπεν, Κέβιν Γκαρνέτ και Λεμπρόν Τζέιμς.

Στις 27 Απριλίου του 2017, στον 6ο αγώνα των Μιλγουόκι Μπακς εναντίον των Ράπτορς για τα πλέι οφ, έβαλε 34 πόντους και είχε την υψηλότερή του επίδοση σε αγώνες πλέι οφ έως και το 2017. Οι Μπακς ωστόσο έχασαν τον αγώνα με 92-89 στο Μιλγουόκι και αποκλείστηκαν από τους Ράπτορς με 4-2.

Για την ιστορία, ο «Greek Freak» συγκέντρωσε σχεδόν τριπλάσιες ψήφους από τους συνυποψηφίους του για τον τίτλο του «πιο βελτιωμένου παίκτη», οι οποίοι κατά σύμπτωση ήταν Ευρωπαίοι. Εφτασε τις 428, αφήνοντας δεύτερο τον Σέρβο σέντερ των Νάγκετς, Νίκολα Γιόκιτς, με 161, και τον Γάλλο σέντερ των Τζαζ, Ρούντι Γκομπέρ, με 113. Την παρουσίαση του βραβείου έκανε ο μεγάλος Ντιρκ Νοβίτσκι.

Η χρονιά είχε και άλλη μία πικρή στιγμή για τον ήρωα της ιστορίας μας. Το Σάββατο 19 Αυγούστου, κι ενώ η Εθνική έκανε ζέσταμα για το φιλικό προετοιμασίας εν όψει του Ευρωμπάσκετ, με τη Μεγάλη Βρετανία στο Λονδίνο, ο Γιάννης με ανάρτησή του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δημοσιοποιούσε την απόφαση που πήρε μετά την εξέταση που τον υπέβαλαν στην Κίνα και την πίεση που του άσκησαν οι Μπακς, ότι δεν θα ενίσχυε τη «γαλανόλευκη».

«Πέρυσι είχα την επιλογή να παγώσω τη συμφωνία για το νέο μου συμβόλαιο. Φέτος, δεν έχω επιλογή. Είμαι τραυματίας, οι πόνοι δεν έχουν υποχωρήσει και πρέπει να γίνω καλά. Είναι με διαφορά η μεγαλύτερη απογοήτευση που έχω νιώσει ώς τώρα στην καριέρα μου» έγραφε χαρακτηριστικά.

Λίγες μέρες πριν, σε κάθε μία από τις πολλές εμφανίσεις του στο πλαίσιο διαφημιστικών συμφωνιών που έκλεινε επί αθηναϊκού εδάφους επαναλάμβανε: «Για μένα είναι πιο σημαντικό να κατακτήσω ένα χρυσό με την Εθνική, παρά το πρωτάθλημα του ΝΒΑ».

Μακάρι να τα καταφέρει και τα δύο.

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας