Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
Νοσταλγική πολιτεία

Η θέα από τις επάλξεις του κάστρου προς τον Αμβρακικό κόλπο είναι ίσως η καλύτερη της περιοχής

Φωτογραφία: Θοδωρής Αθανασιάδης /viewsofgreece.com
ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Νοσταλγική πολιτεία

  • A-
  • A+
Από τις επάλξεις του κάστρου θα δεις να ποζάρει ασάλευτος ο Αμβρακικός. Χαμηλά, στα ριζά του λόφου, απλώνει τις θαλασσινές γειτονιές της η πόλη, στην αγκαλιά μιας φύσης που εκπλήσσει με τις διακυμάνσεις της.

Εχει όλα εκείνα τα χαρακτηριστικά που μπορούν να την κατατάξουν ανάμεσα στους πλέον συναρπαστικούς προορισμούς της δυτικής Ελλάδας. Ομως την πολίχνη αυτή του Αμβρακικού κόλπου θαρρείς και την ξέχασε ο χρόνος!

Ετσι, η Βόνιτσα, μια από τις πιο όμορφες παραλιακές πολιτείες της Στερεάς Ελλάδας, παραμένει ένας χαμηλών τόνων προορισμός ο οποίος απευθύνεται σε ψαγμένους ταξιδευτές που αποζητούν κάτι περισσότερο από γαλάζιες θάλασσες, χλιδάτα ξενοδοχεία και νυχτερινή ζωή.

Βέβαια και εδώ θα βρείτε όλες τις ανέσεις που αναζητά ο σύγχρονος τουρίστας, υπέροχα θαλασσινά τοπία και μια καταπράσινη ενδοχώρα κατάστικτη από μνημεία της φύσης και απομεινάρια ανθρώπινης ιστορίας που θα ξυπνήσουν τον «μικρό εξερευνητή» που κρύβεται μέσα σας.

Γεωγραφικοί προσανατολισμοί

Η Βόνιτσα βρίσκεται στο νοτιοδυτικό άκρο του κλειστού κόλπου του Αμβρακικού κόλπου, κτισμένη στοv μυχό απάνεμου ορμίσκου που οριοθετούν τα ακρωτήρια Παναγία (δυτικά) και Γελάδα (ανατολικά), ενώ διοικητικά υπάγεται στον νομό Αιτωλοακαρνανίας.

Στην κορυφή βράχινης έξαρσης που ορθώνει το ανάστημά της πάνω από την ακαρνανική πολίχνη, δεσπόζει το βενετσιάνικο κάστρο, κτίσμα του 11ου αιώνα.

Μόλις μερικές δεκάδες μέτρα ανατολικά από το λιμάνι, ποζάρει η Κουκουμίτσα, η κατάφυτη νησίδα που συνδέεται με την απέναντι στεριά με μια πέτρινη νεόκτιστη γέφυρα. Πάνω της δεσπόζει, κρυμμένο μέσα σε θεόρατους ευκαλύπτους, πεύκα και κυπαρίσσια, το εκκλησάκι του Αγίου Νεκταρίου.

Οι αποστάσεις ανάμεσα στη Βόνιτσα και τους γνωστούς προορισμούς της περιοχής είναι μικρές. Ετσι, να υπολογίζετε πως η περιοχή αυτή της Αιτωλοακαρνανίας απέχει από την Αμφιλοχία 36 χιλιόμετρα, από την Πρέβεζα 18, από την Αρτα 70, από την Πάργα 72 και από τη Λευκάδα μόλις 22 χιλιόμετρα.

Αν λοιπόν οδεύετε για τις διακοπές σας προς κάποιο από τα κοσμοπολίτικα θέρετρα του Ιονίου, σίγουρα αξίζει με το παραπάνω να παρεκκλίνετε λίγο από την πορεία σας και να επισκεφθείτε τούτη την ιδιαίτερη γωνιά της δυτικής Ελλάδας.

Μεσαιωνικός παράδεισος

Βίγλα στον Αμβρακικό

Πήρα μια βαθιά ανάσα και ξεκίνησα με τον ήλιο, πύρινο πάνω από το κεφάλι, να ανηφορίζω τα σκαλοπάτια που οδηγούν στην πύλη του κάστρου. Ενα ανάλαφρο δροσερό αεράκι απάλυνε την κόπωση της σύντομης αλλά ανηφορικής πορείας, φέρνοντας μαζί του σκόρπιες φωνές και γέλια από τους πιτσιρικάδες που απολάμβαναν βουτιές κάτω στην παραλία. Πέρασα την πέτρινη, θολωτή πύλη και με έκπληξη διαπίστωσα ότι εμπρός μου ξανοίγεται μια ολόκληρη καστροπολιτεία που καταλαμβάνει μια έκταση 105 στρεμμάτων.

Στην πολύωρη περιπλάνησή μου ανάμεσα στα ερείπια αυτού του σιωπηλού κόσμου, δεν συνάντησα ψυχή, παρά μόνο έναν-δυο ξένους τουρίστες μεγάλης ηλικίας, φορτωμένους με χάρτες και ταξιδιωτικούς οδηγούς που, παρά τη ζέστη, περιεργάζονταν και φωτογράφιζαν ακόμη και την πιο ασήμαντη πέτρα!

Πραγματικά, αν αγαπάς τις εξερευνήσεις σε ξεχασμένες πολιτείες και ρημαγμένα κάστρα, εδώ στη Βόνιτσα θα βρεις τον μικρό σου, μεσαιωνικό παράδεισο!

Ετσι, για την ιστορία να πούμε πως το κάστρο της Βόνιτσας το έκτισαν τον 11ο αιώνα οι Βενετοί και ήταν ένα από τα σημαντικά κάστρα-βάσεις ανεφοδιασμού που είχε στήσει στη δυτική Ελλάδα η Γαληνοτάτη Δημοκρατία με σκοπό να ελέγχει τα στρατηγικά και εμπορικά περάσματα της Βαλκανικής σε στεριά και θάλασσα.

Το 1204, μετά την Αλωση της Κωνσταντινούπολης από τους Σταυροφόρους, η Βόνιτσα υπάγεται στο Δεσποτάτο της Ηπείρου και γνωρίζει μεγάλη ανάπτυξη. Οι αιώνες κυλούν και οι διάφοροι ισχυροί της εποχής θέλουν το ισχυρό κάστρο στην κατοχή τους.

Ετσι το 1472 πέφτει στα χέρια των Τούρκων. Ομως οι Βενετοί το 1684, με τον Φραγκίσκο Μοροζίνη, την καταλαμβάνουν και την κρατούν μέχρι το 1796, όποτε και την παραδίδουν στους Γάλλους. Το 1800 η θαλασσινή πόλη περνά στα χέρια των Τούρκων και το 1832 ενσωματώνεται στο ελληνικό κράτος.

Σήμερα η θέα από τις επάλξεις του κάστρου προς τον Αμβρακικό κόλπο είναι ίσως η καλύτερη της περιοχής. Λίγο χαμηλότερα από το ψηλότερο σημείο σώζεται το εκκλησάκι της Αγίας Σοφίας, κτίσμα του 12ου αι., με μια υπέροχη αγιογραφία του Χριστού στο εσωτερικό του. Ο χώρος του κάστρου είναι ανοιχτός και το απόγευμα.

Θαλασσινή πολιτεία

Η Βόνιτσα είναι μια μικρή πόλη µε μόνιμο πληθυσμό γύρω στις 4.000 κατοίκους. Βέβαια το καλοκαίρι οι επισκέπτες μαζί με τους ντόπιους και όσους επιστρέφουν για τις διακοπές στον τόπο καταγωγής τους ξεπερνούν τις 10.000.

Το καλοκαίρι εδώ κυλά χαλαρά και ανάλαφρα όπως στις περισσότερες παραλιακές πόλεις της Ελλάδας. Το πρωί η κίνηση στο λιμάνι είναι ζωηρή καθώς τα καΐκια ξεφορτώνουν την ψαριά της ημέρας, που γίνεται ανάρπαστη. Τα ψάρια του Αμβρακικού, κυρίως τα λαβράκια, οι κουτσομούρες, οι γαρίδες και οι σαρδέλες είναι γνωστά στη δυτική Ελλάδα για την υψηλή διατροφική τους αξία, αλλά και για την ξεχωριστή τους γεύση και θα τα γευτείτε ολόφρεσκα στις ψαροταβέρνες της περιοχής.

Η φαρδιά τσιμεντένια προκυμαία είναι η χαρά των πιτσιρικάδων που βολτάρουν με τα ποδήλατα ή βουτούν στα ρηχά νερά της ακρογιαλιάς. Παρέες απολαμβάνουν το ουζάκι τους συζητώντας χαλαρά στις παραλιακές ψαροταβέρνες εκεί που δένουν τα ιστιοφόρα.

Το σουλάτσο εδώ κορυφώνεται το απόγευμα όταν ο ήλιος γέρνει και στολίζει με τα πιο εντυπωσιακά χρώματα την πόλη, το κάστρο και τα ακρογιάλια του Αμβρακικού.

Σε μικρή απόσταση από την προκυμαία του λιμανιού ξεχωρίζει το λιλιπούτειο κατάφυτο νησί του Αγίου Νεκταρίου (νήσο Κουκουμίτσα το αναφέρουν οι χάρτες), το οποίο απέχει μόλις εκατόν πενήντα μέτρα από τη στεριά και θα το επισκεφθείτε ακολουθώντας την καλαίσθητη πέτρινη πεζογέφυρα.

Ο χώρος ολόγυρα, ευχάριστα διαμορφωμένος, καταπράσινος, προσφέρεται για ήσυχους περιπάτους και βόλτες με ποδήλατο, καθώς μάλιστα το καλοκαίρι δεν έχουν πρόσβαση εδώ τα μηχανοκίνητα τροχοφόρα. Εδώ μπορείτε νοικιάσετε κανό, θαλάσσια ποδήλατα ή να κάνετε ιππασία στο ακροθαλάσσι.

Ομως και μέσα στην παλιά πόλη της Βόνιτσας μπορούν να γίνουν υπέροχοι περίπατοι. Ξεκινήστε από την εκκλησία του Αγίου Νικολάου με το πέτρινο καμπαναριό, όπου αμέσως μετά την απελευθέρωση της πόλης λειτούργησε το πρώτο ελληνικό σχολείο. Περπατήστε χαλαρά ώς τον ναό του Αγίου Σπυρίδωνα (18ος αι.) και αν είναι ανοιχτός, θαυμάστε το λεπτοδουλεμένο ξυλόγλυπτο τέμπλο του, έργο Ηπειρωτών μαστόρων.

Μια θαυμάσια πεζοπορική διαδρομή πλάι στη θάλασσα ξεκινά από τη μαρίνα της Βόνιτσας και κινείται περιμετρικά από τον λόφο όπου είναι κτισμένο το κάστρο. Στην πορεία σας, στις όχθες της λιμνοθάλασσας Λιμένι, κάτω από θεόρατους ευκάλυπτους, θα δείτε το βυζαντινό εκκλησάκι της Παναγιάς. Η βόλτα σας θα ολοκληρωθεί μετά από 1.500 μέτρα στο κέντρο της παλιάς πόλης.

Οι παραλίες

Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να διευκρινίσουμε ότι οι παραλίες γενικά του Αμβρακικού και κατ’ επέκταση της Βόνιτσας δεν έχουν καμία σχέση με αυτές του κοντινού Ιονίου. Εδώ μιλάμε για έναν κλειστό κόλπο που τα νερά του ανανεώνονται δύσκολα.

Ετσι οι ακρογιαλιές της ευρύτερης περιοχής μπορεί να είναι κατάλληλες για κολύμπι, όμως θα ήταν μάταιο να αναζητήσετε νερά με τα χρώματα και τη διαύγεια του ανοιχτού πελάγους. Με το σκεπτικό λοιπόν αυτό, θα αναφέρουμε την καλή παραλία που εκτείνεται δίπλα στο λιμάνι της Βόνιτσας και κατά μήκος του δρόμου.

Αμέσως μετά ξεδιπλώνεται το θαυμάσιο ακρογιάλι της Κουκουμίτσας, στρωμένο με ψιλό χαλίκι και άμμο. Δυστυχώς το νησάκι Κουκουμίτσα και η παρακείμενη ακρογιαλιά Σάλτινη, περιοχές χαρακτηρισμένες ως Ιδιαίτερου Φυσικού Κάλλους που υπάγονται στη Σύμβαση Ramsar και στη Ζώνη Περιβαλλοντικού Ελέγχου του Εθνικού Πάρκου Υγροτόπων Αμβρακικού, ανήκουν στο ΤΑΙΠΕΔ και σχεδιάζεται να πουληθούν σε ιδιώτες!

Πηγαίνοντας προς Αμφιλοχία θα δείτε αριστερά στενό χωματόδρομο που κατηφορίζει για την ακτή της Μεταμόρφωσης του Σωτήρος. Πρόκειται για μια μικρή ακρογιαλιά, πλαισιωμένη από βράχια και άφθονο πράσινο. Είναι στρωμένη με άμμο και χαλικάκι, ενώ λειτουργεί καντίνα. Εδώ, πάντα με σεβασμό στο μοναδικό φυσικό περιβάλλον, μπορείτε να κάνετε και ελεύθερο κάμπινγκ.

Για πολλούς, η καλύτερη παραλία της ευρύτερης περιοχής, και όχι άδικα, είναι αυτή της Παναγιάς. Θα τη βρείτε βόρεια της Βόνιτσας (άσφαλτος 8 χλμ.). Είναι καθαρή και απάνεμη, καθώς φωλιάζει στην αγκαλιά απόκρημνων βράχων. Υπάρχει ταβέρνα και παρέχονται ομπρέλες-ξαπλώστρες.

Αν έχετε όρεξη για περισσότερες εξερευνήσεις και θέλετε να απολαύσετε το θαυμάσιο φυσικό τοπίο του κλειστού κόλπου, θα κατευθυνθείτε προς το ακρωτήρι της Παναγιάς (προσοχή στους διάφορους «τυφλούς» χωματόδρομους που οδηγούν σε απομονωμένες βίλες!).

Σε όλες στις παράκτιες διαδρομές του Αμβρακικού θα δείτε σμληνη πουλιών να ψάχνουν για τροφή στα ρηχά νερά, να στεγνώνουν τα φτερά τους, να κολυμπούν αμέριμνα στους απάνεμους ορμίσκους. Με ένα ζευγάρι κιάλια και τη φωτογραφική μηχανή σε ετοιμότητα, θα μπορέσετε να αιχμαλωτίσετε απίθανες εικόνες.

Διαμονή

Μέσα στην πόλη της Βόνιτσας, αλλά και στη γύρω κατάφυτη περιοχή, υπάρχουν καταλύματα που ικανοποιούν τη ζήτηση.

● «Manna Gea» τηλ. 697 202 7797 
● «Sozos Inn Hotel» τηλ. 26430 29009 & 6932255156
● «Ανακτόριο» τηλ. 26430 22471
● «Πέτρινο» τηλ. 6970089152
● «Pegasus» τηλ. 26430 23480

📍 Κείμενο - φωτογραφίες: Θοδωρής Αθανασιάδης / viewsofgreece.com

ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
Εξι πελαγίσιες παραλίες
Προτάσεις διαφυγής για τους δραπέτες της τελευταίας στιγμής, σε ακρογιάλια της Εύβοιας, που κρύβονται πίσω από άγρια βουνά, αγκαλιάζουν θαλερά πευκοδάση και βρέχονται από τα βαθυγάλαζα νερά του Αιγαίου.
Εξι πελαγίσιες παραλίες
ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
Από το Βαθύ στο Πυθαγόρειο, ένα «θεώρημα» δρόμος…
Είτε σου αρέσουν οι εξερευνήσεις είτε θέλεις να ξεκουραστείς μπροστά σε κρυστάλλινες παραλίες περιορίζοντας στο ελάχιστο τις μετακινήσεις σου, η Σάμος θα ανταποκριθεί στις απαιτήσεις σου.
Από το Βαθύ στο Πυθαγόρειο, ένα «θεώρημα» δρόμος…
ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
12 παραλίες που θα λατρέψετε
Στις ανατολικές πλαγιές του Πηλίου, εκεί όπου το βουνό των Κενταύρων γέρνει και υποκλίνεται στο γαλάζιο του Αιγαίου, γεννιούνται μερικές από τις ομορφότερες παραλίες της Ελλάδας ● Κρυστάλλινα νερά και φυσικό...
12 παραλίες που θα λατρέψετε
ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
Οι παραλίες του ονείρου με τροπικό χρώμα
Από την πάλλευκη αμμουδιά στο Καραβοστάσι έως τους αλλεπάλληλους βράχινους ορμίσκους των Συβότων που κρύβουν στον κόρφο τους μικρο σκοπικές παραλίες και γαλάζιες θαλασσοσπηλιές, η ακτή της Θεσπρωτίας δεν σε...
Οι παραλίες του ονείρου με τροπικό χρώμα
ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
Η χερσόνησος που ξεγελάει
Καμωμένη από τα αρχέγονα υλικά της γης, η ηφαιστειογενής χερσόνησος της Τροιζηνίας προτείνεται για ήσυχες διακοπές με βουτιές σε καθαρές θάλασσες, περιπάτους σε σκιερά πευκοδάση και χαλαρές βραδιές με...
Η χερσόνησος που ξεγελάει
ΑΠΟΔΡΑΣΕΙΣ
Ξεχωριστοί προορισμοί για πραγματικές διακοπές
Τριάντα εκατομμύρια τουρίστες, δεκάδες νέα πεντάστερα ξενοδοχεία, βραβευμένα γκουρμέ εστιατόρια, γήπεδα γκολφ που θυμίζουν Las Vegas... Εμείς εξακολουθούμε ν’ αναζητούμε τόπους ξεχωριστούς, με χαμηλό προφίλ,...
Ξεχωριστοί προορισμοί για πραγματικές διακοπές

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας