Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
Ωκεανός πλαστικών στα νησιά Κόκος

Απόβλητα σε παραλία ενός από τα 27 νησιά Κόκος

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ωκεανός πλαστικών στα νησιά Κόκος

  • A-
  • A+
Στο σύμπλεγμα 27 μικρών κοραλλιογενών νησιών, που βρίσκεται στη μέση του Ινδικού, τα θαλάσσια ρεύματα έχουν ξεβράσει 414 εκατ. κομμάτια πλαστικού, σύμφωνα με έρευνα του Πανεπιστημίου της Τασμανίας.

Τα Νησιά Κόκος (γνωστά και ως Κίλινγκ), που αποτελούνται από δύο επίπεδες, κοραλλιογενείς ατόλες με συνολική έκταση 14,2 τετραγωνικών χιλιομέτρων και 2,6 χιλιόμετρα ακτογραμμής, βρίσκονται στη μέση του πουθενά στον Ινδικό Ωκεανό, σε απόσταση 2.100 χιλιόμετρων από τη βορειοδυτική ακτή της Αυστραλίας.

Αν και σε αυτό το νησιωτικό σύμπλεγμα, που χαρακτηρίζεται ως «ο τελευταίος παρθένος παράδεισος της Αυστραλίας», ζουν μόνο περίπου 600 άνθρωποι, οι παραλίες του είναι γεμάτες με 414 εκατομμύρια κομμάτια πλαστικού.

Αυτός ο υπολογισμός προκύπτει από έρευνα που πραγματοποίησαν στα Νησιά Κόκος επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Τασμανίας, τα αποτελέσματα της οποίας δημοσιεύτηκαν στην επιθεώρηση Scientific Reports. Τα πλαστικά που βρέθηκαν ζύγιζαν 238 τόνους και περιελάμβαναν, μεταξύ άλλων, 977.000 παπούτσια, κυρίως σαγιονάρες, και 373.000 οδοντόβουρτσες.

Από τα αναγνωρίσιμα αντικείμενα, το 25% ταξινομήθηκε ως μιας χρήσης πλαστικά, στα οποία συμπεριλαμβάνονται καλαμάκια και σακούλες.

Στην πραγματικότητα, το 93% των πλαστικών που βρέθηκαν ήταν θαμμένο μέχρι 10 εκατοστά μέσα στην άμμο και το 60% των θαμμένων πλαστικών ήταν μικροπλαστικά μεγέθους δύο έως πέντε χιλιοστών. Αυτά τα τελευταία έχουν το τέλειο μέγεθος μπουκιάς, λόγος για τον οποίο τα ψάρια, τα καλαμάρια, τα πουλιά, ακόμη και οι θαλάσσιες χελώνες μπορούν να τα καταπιούν.

Θαλάσσια ρεύματα

Για να γίνει αντιληπτό το μέγεθος του προβλήματος αξίζει να σημειωθεί ότι ο τοπικός πληθυσμός των Νησιών Κόκος θα χρειαζόταν 4.000 χρόνια για να παραγάγει μια ποσότητα αποβλήτων ίση με αυτήν που ξεβράστηκε στις ακτές τους, εφόσον δεν κατάφερναν να βρουν έναν τρόπο ώστε να τα απορρίψουν σωστά.

Ομως, αυτοί οι νησιώτες έχουν την «ατυχία» να ζουν σε ένα σημείο του πλανήτη από το οποίο περνούν τα μεγάλα ωκεάνια ρεύματα, συμπεριλαμβανομένου αυτού του Ινδικού Ωκεανού, τα οποία συμπαρασύρουν τα πλαστικά απορρίμματα που ταξιδεύουν στη θάλασσα, μεγάλη ποσότητα των οποίων ξεβράζουν σε αυτό το νησιωτικό σύμπλεγμα.

Και να σκεφτεί κανείς ότι οι εκτιμήσεις των επιστημόνων σχετικά με την ποσότητα των αποβλήτων στα Νησιά Κόκος είναι πιθανώς συντηρητικές, καθώς η ομάδα τους πραγματοποίησε δειγματοληψίες σε επτά από τα 27 νησιά του συμπλέγματος, δεν έσκαψε στην άμμο κάτω από 10 εκατοστά και δεν μπόρεσε να έχει πρόσβαση σε κάποιες πολύ επιβαρυμένες από τα πλαστικά παραλίες.

Για τους επιστήμονες, τα απομακρυσμένα νησιά, όπως τα Κόκος, είναι πολύτιμα μέρη για να μελετήσουν την κυκλοφορία των συγκεντρώσεων πλαστικού, καθώς ο μικρός πληθυσμός τους σημαίνει ότι τα πλαστικά που ξεβράζονται στις παραλίες τους προέρχονται από αλλού.

«Νησιά όπως αυτά είναι σαν τα καναρίνια σε ένα ανθρακωρυχείο και είναι όλο και πιο επείγον να αναλαμβάνουμε δράση για τις προειδοποιήσεις που μας δίνουν», ανέφεραν οι ερευνητές.

Αλλά ενώ τα θαμμένα μικροπλαστικά αποτελούν απειλή για την άγρια φύση, η αφαίρεσή τους θα απαιτούσε μηχανικές ενέργειες που διαταράσσουν επίσης τα ζώα. Τελικά, η λύση έγκειται στη μείωση της ποσότητας των πλαστικών που παράγονται και καταναλώνονται ευθύς εξαρχής, αφού μόνο έτσι εμποδίζεται η είσοδός τους στον ωκεανό, υπογραμμίζεται στην έκθεση.

Επιδείνωση

Ομως, μέχρι στιγμής, το πρόβλημα μόνο επιδεινώνεται. Η παγκόσμια παραγωγή πλαστικών αυξήθηκε εκθετικά τα τελευταία 60 χρόνια. Σχεδόν το ήμισυ του συνόλου των πλαστικών που κατασκευάστηκαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου (8.300 εκατομμύρια μετρικοί τόνοι) παράχθηκαν τα τελευταία 13 χρόνια (3.900 μετρικοί τόνοι). Περίπου το 40% των πλαστικών απορρίπτονται το ίδιο έτος που παράγονται και εκτιμάται ότι σήμερα υπάρχουν 5,25 τρισεκατομμύρια τεμάχια στους ωκεανούς.

Η ανεπαρκής ή αναποτελεσματική διαχείριση των αποβλήτων θεωρείται η βασική αιτία για την εισροή 12,7 εκατομμυρίων μετρικών τόνων στους ωκεανούς μας το 2012. Αυτοί οι δυσθεώρητοι αριθμοί καθιστούν δύσκολη την κατανόηση της κλίμακας του προβλήματος και της εφικτότητας πιθανών λύσεων. Δυστυχώς, εάν δεν ληφθούν δραστικά μέτρα, οι αριθμοί και οι προκλήσεις θα αυξηθούν και η ποσότητα των αποβλήτων που εισέρχονται στους ωκεανούς προβλέπεται να δεκαπλασιαστεί έως το 2025.

Μόλις βρεθούν στον ωκεανό, τα πλαστικά αντικείμενα που εκτίθενται στα κύματα και στο ηλιακό φως αρχίζουν να διασπώνται σε μικρά σωματίδια που θα βυθιστούν στην άμμο και θα εγκατασταθούν σε υποστρώματα παραμένοντας για δεκαετίες, ίσως και αιώνες.

Σε θερμές περιοχές, ο συνδυασμός υψηλών θερμοκρασιών και υψηλής αλατότητας είναι πιθανό να κάνει τα πλαστικά αντικείμενα να διαλυθούν πιο γρήγορα, αν και δεν θα εξαφανιστούν εξ ολοκλήρου.

Η ειρωνεία είναι ότι τα χαρακτηριστικά που κάνουν το πλαστικό ένα τόσο δημοφιλές υλικό (π.χ. η ανθεκτικότητα, το μικρό βάρος, το χαμηλό κόστος) συμβάλλουν επίσης στην αφθονία του στον ωκεανό, καθιστώντας το σημαντική περιβαλλοντική απειλή.

Η κλίμακα του προβλήματος σημαίνει ότι ο καθαρισμός των ωκεανών μας δεν είναι επί του παρόντος δυνατός και ότι ο καθαρισμός παραλιών όταν μολυνθούν με πλαστικό είναι χρονοβόρος, δαπανηρός και πρέπει να επαναλαμβάνεται τακτικά καθώς χιλιάδες νέα κομμάτια πλαστικού ξεβράζονται καθημερινά.

ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Ο τουρισμός πληγώνει τη Νοτιοανατολική Ασία
Η τουριστική έκρηξη που βιώνουν οι περιοχές της ΝΑ Ασίας τις τελευταίες δύο δεκαετίες έχει διαταράξει πολλά ευαίσθητα οικοσυστήματα και έτσι όλο και περισσότερες χώρες αναγκάζονται να απαγορεύσουν κακήν κακώς...
Ο τουρισμός πληγώνει τη Νοτιοανατολική Ασία
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Μια φυλή αναζητά την ησυχία της
Το πρωινό της 17ης Νοεμβρίου, ένας ιεραπόστολος σκοτώθηκε από μια πρωτόγονη, αποκομμένη από τον υπόλοιπο κόσμο φυλή, σε ένα απομακρυσμένο νησί της Ινδίας, το Βόρειο Σέντινελ. Το λάθος του δεν ήταν μόνο ότι...
Μια φυλή αναζητά την ησυχία της
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Αλλοι πετούν κι άλλοι πεινούν
Μία τεράστια αλυσίδα σπατάλης τροφίμων, από το στάδιο της αρχικής παραγωγής μέχρι το στάδιο της κατανάλωσης στα νοικοκυριά, κοστίζει όχι μόνο στην ανθρωπότητα -καθώς θα μπορούσε να καλύψει τις διατροφικές...
Αλλοι πετούν κι άλλοι πεινούν
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Εμφραγμα στην παγκόσμια ανακύκλωση
H απόφαση της Κίνας να περιορίσει δραστικά τις εισαγωγές ανακυκλώσιμων και στερεών αποβλήτων μέχρι το τέλος του έτους αναμένεται να επιφέρει ισχυρούς τριγμούς στο παγκόσμιο εμπόριο ανακυκλώσιμων απορριμμάτων....
Εμφραγμα στην παγκόσμια ανακύκλωση
ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ
Ψωνίστε, πετάξτε, τελειώσατε
Ενας τρομακτικά μεγάλος όγκος ηλεκτρονικών συσκευών συσσωρεύεται στους χώρους υγειονομικής ταφής ανά τον κόσμο και μεγαλώνει καθώς οι κατασκευαστικές εταιρείες δίνουν στο εμπόριο φτηνές συσκευές που αν...
Ψωνίστε, πετάξτε, τελειώσατε

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας