Feng Xiaomin/Xinhua via AP

«Έπνιξαν» την κεντρική Κίνα οι χειρότερες πλημμύρες της χιλιετίας

Σχεδόν 200.000 κάτοικοι της Τσεντσόου - μητρόπολη περίπου 700 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Πεκίνου - απομακρύνθηκαν εσπευσμένα από τις εστίες τους, ενώ 36.000 «επηρεάστηκαν» από τις πλημμύρες που πλήττουν τη μητρόπολη της κεντρικής Κίνας, ανακοίνωσαν οι αρχές.

Η πόλη που έχει τεθεί σε κόκκινο συναγερμό - το υψηλότερο επίπεδο - γνώρισε «σειρά σπάνιων και σφοδρών καταιγίδων», τις χειρότερες της τελευταίας χιλιετίας στην περιοχή, όπως επισημαίνουν οι αρχές. 

Η CCTV μετέδωσε εικόνες από δρόμους πλημμυρισμένους από ένα ποτάμι βρόμικου νερού και κατοίκους με το νερό ως τα γόνατα να σπρώχνουν τα αυτοκίνητά τους σε πλημμυρισμένους δρόμους.

Zhu Xiang/Xinhua via AP

Το αστικό κέντρο των 10 και πλέον εκατομμυρίων κατοίκων βρέθηκε αντιμέτωπο με –συνεχιζόμενες– καταρρακτώδεις βροχοπτώσεις και πλημμύρες που κατάπιαν χθες τμήμα του μετρό, με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους τουλάχιστον 12 άνθρωποι και άλλοι πέντε να τραυματιστούν, ανέφεραν αξιωματούχοι του δήμου μέσω του κινεζικού ιστότοπου κοινωνικής δικτύωσης Weibo, κατά έναν επίσημο απολογισμό, που πάντως πιθανότατα δεν θα είναι ο οριστικός.

Συγκλονιστικές είναι οι σκηνές από τη δημοσιοποίηση στο διαδίκτυο βίντεο με επιβάτες που βρίσκονται στο νερό μέχρι το λαιμό μέσα σε βαγόνι συρμού.

Οι βροχοπτώσεις προκάλεσαν σήμερα κατολισθήσεις και στη γειτονική πόλη Γκονγκίι. Σπίτια και τοίχοι κατέρρευσαν, σύμφωνα με το Xinhua, το οποίο μετέδωσε ότι τέσσερις άνθρωποι σκοτώθηκαν.

Ακόμα χειρότερα, ο κινεζικός στρατός προειδοποίησε εναντίον του κινδύνου να υποχωρήσει φράγμα κοντά στην παλιά πρωτεύουσα Λουογιάνγκ, μετά την εμφάνιση ρήγματος 20 μέτρων, προκαλώντας ακόμη μεγαλύτερες πλημμύρες.

Στην πόλη αυτή που βρίσκεται δυτικά της Τσεντσόου ζουν περίπου επτά εκατομμύρια άνθρωποι. Το φράγμα Γιχετάν «μπορεί να σπάσει ανά πάσα στιγμή», τόνισε ο στρατός.

Στρατιώτες έχουν αναπτυχθεί κατά μήκος των ποταμών της επαρχίας, προκειμένου να τοποθετήσουν σακιά με άμμο στις όχθες τους για να αποτραπεί η υπερχείλισή τους.

Σύμφωνα με τις κινεζικές αρχές, οι βροχοπτώσεις που σημειώθηκαν στην περιοχή είναι οι σφοδρότερες που έχουν καταγραφεί εδώ και 60 χρόνια, από τότε που διατηρούνται αρχεία για τα μετεωρολογικά φαινόμενα.

Οι πλημμύρες είναι συνηθισμένο φαινόμενο στην Κίνα στη διάρκεια του καλοκαιριού. Το 1998, στις περιοχές που διατρέχει ο ποταμός Γιανγκτσέ, πολλές χιλιάδες άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους.

Η Τσεντσόου όπως και η Λουογιάνγκ βρίσκονται κοντά στον Κίτρινο ποταμό, από την υπερχείλιση του οποίου έχουν σημειωθεί οι φονικότερες πλημμύρες στην ιστορία της Κίνας.

Ο πρόεδρος της Κίνας, ο Σι Τζινπίνγκ, χαρακτήρισε «εξαιρετικά σοβαρή» την κατάσταση.Οι υπηρεσίες αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων της Κίνας κήρυξαν στο δεύτερο υψηλότερο επίπεδο συναγερμού το σύνολο της χώρας εξαιτίας των πλημμυρών, καθώς σφοδρές βροχοπτώσεις συνεχίζουν να πλήττουν την επαρχία Χενάν, πρωτεύουσα της οποίας είναι η Τσεντσόου.