• Αθήνα
    Σποραδικές νεφώσεις
    14°C 12.0°C / 14.6°C
    3 BF
    74%
  • Θεσσαλονίκη
    Αραιές νεφώσεις
    12°C 10.3°C / 13.4°C
    3 BF
    78%
  • Πάτρα
    Αραιές νεφώσεις
    15°C 14.9°C / 16.0°C
    3 BF
    73%
  • Ιωάννινα
    Αυξημένες νεφώσεις
    9°C 7.9°C / 8.8°C
    1 BF
    93%
  • Αλεξανδρούπολη
    Αραιές νεφώσεις
    10°C 9.9°C / 10.7°C
    4 BF
    71%
  • Βέροια
    Αυξημένες νεφώσεις
    10°C 9.8°C / 11.0°C
    1 BF
    97%
  • Κοζάνη
    Αυξημένες νεφώσεις
    7°C 6.2°C / 7.4°C
    0 BF
    92%
  • Αγρίνιο
    Αυξημένες νεφώσεις
    14°C 13.5°C / 13.5°C
    2 BF
    80%
  • Ηράκλειο
    Σποραδικές νεφώσεις
    13°C 12.7°C / 13.0°C
    2 BF
    86%
  • Μυτιλήνη
    Σποραδικές νεφώσεις
    13°C 12.3°C / 12.9°C
    2 BF
    82%
  • Ερμούπολη
    Σποραδικές νεφώσεις
    14°C 14.4°C / 14.8°C
    4 BF
    72%
  • Σκόπελος
    Αυξημένες νεφώσεις
    11°C 10.7°C / 10.7°C
    4 BF
    73%
  • Κεφαλονιά
    Αραιές νεφώσεις
    18°C 17.9°C / 17.9°C
    4 BF
    72%
  • Λάρισα
    Αραιές νεφώσεις
    12°C 11.9°C / 12.3°C
    2 BF
    94%
  • Λαμία
    Αυξημένες νεφώσεις
    13°C 12.5°C / 13.3°C
    1 BF
    84%
  • Ρόδος
    Σποραδικές νεφώσεις
    18°C 16.8°C / 17.7°C
    3 BF
    76%
  • Χαλκίδα
    Σποραδικές νεφώσεις
    13°C 12.1°C / 14.0°C
    0 BF
    73%
  • Καβάλα
    Σποραδικές νεφώσεις
    10°C 9.3°C / 10.5°C
    3 BF
    71%
  • Κατερίνη
    Αυξημένες νεφώσεις
    11°C 10.5°C / 12.8°C
    2 BF
    100%
  • Καστοριά
    Αυξημένες νεφώσεις
    8°C 8.1°C / 8.1°C
    1 BF
    95%

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς δεν επιλέχθηκε να αναλάβει το τιμόνι της Εθνικής των ΗΠΑ μετά τον Σιζέφσκι μόνο για την προπονητική του αξία, αλλά κυρίως για το κίνητρό του. Από «πράκτορας της CIA», στην κορυφή του ΝΒΑ

EPA/ LUKAS SCHULZE

Ο κατάσκοπος που αγάπησαν

  • A-
  • A+

Υπάρχουν οι προφανείς λόγοι που ο Τζέρι Κολάντζελο και η Αμερικανική Ομοσπονδία Μπάσκετ επέλεξαν και έχρισαν τον Γκρεγκ Πόποβιτς διάδοχο του Μάικ Σιζέφσκι στο τιμόνι της εθνικής ομάδας μπάσκετ των ΗΠΑ.

Ο πρώτος είναι ότι πρόκειται για μια τεράστιο προπονητική φυσιογνωμία του ΝΒΑ. Ως coach των Σαν Αντόνιο Σπερς, από το 1996 που ανέλαβε τα ηνία τους μέχρι σήμερα, έχει κατακτήσει πέντε πρωταθλήματα, έχει αναδειχθεί τρεις φορές προπονητής της χρονιάς και για 17 συνεχόμενες σεζόν η ομάδα τελειώνει την κανονική περίοδο με περισσότερες από 50 νίκες.

Ο δεύτερος είναι ότι ο «Pop», όπως τον αποκαλεί όλη η μπασκετική πιάτσα, έχει αυξημένη αίσθηση του πατριωτικού καθήκοντος. Εχει αποφοιτήσει από την περίφημη «Σχολή Ικάρων» (όπως και ο Σιζέφσκι).

Ξέρει τι σημαίνει πειθαρχία κι έχει έναν ιδιαίτερο τρόπο να την επιβάλλει. Το έχει αποδείξει χρόνια τώρα που συνεργάζεται κάτι παραπάνω από αρμονικά με μεγάλα αστέρια (Ντέιβιντ Ρόμπινσον, Τιμ Ντάνκαν, Μανού Τζινόμπιλι, Τόνι Πάρκερ).

Και ο τρίτος είναι ότι σε σχέση με όλους τους άλλους συναδέλφους του, είναι πιο κοντά στο διεθνές μπάσκετ, όπως αποκαλούν στο ΝΒΑ το παιχνίδι που παίζεται έξω από τα σύνορα των ΗΠΑ.

Αφ’ ενός γιατί ο ίδιος είναι μεν Αμερικανός, αφού γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ινδιανάπολη, αλλά -όπως μαρτυρά το επίθετό του- έχει ευρωπαϊκές καταβολές, αφού ο πατέρας του ήταν Σέρβος και η μητέρα του κροατικής καταγωγής. Κι αφ’ ετέρου γιατί όλα αυτά τα χρόνια, έχει δώσει στους Σπερς μια πολυπολιτισμική ταυτότητα, βασισμένος σε πολλά «βαριά χαρτιά» που δεν είναι Αμερικανοί.

Οι Γάλλοι Τόνι Πάρκερ και Μπορίς Ντιό, ο Αργεντίνος (που αναδείχθηκε στην Ιταλία) Μανού Τζινόμπιλι, ο Βραζιλιάνος Τιάγκο Σπλίτερ, οι Αυστραλοί Πάτι Μιλς, Ααρονς Μπέινς, ο Ιταλός Μάρκο Μπελινέλι.

Συνεπώς ξέρει από την καλή κι από την ανάποδη τον τρόπο που σκέφτονται οι χώρες οι οποίες θα θελήσουν να αμφισβητήσουν την αμερικανική μπασκετική κυριαρχία στο Παγκόσμιο του 2019 και στους Ολυμπιακούς του 2020 στο Τόκιο.

Ομως πίσω απ’ όλα αυτά τα... προφανή, ο Τζέρι Κολάντζελο, ο πανέξυπνος αυτός παράγοντας που ανέλαβε να αποκαταστήσει την «τιμή» της Εθνικής των Ηνωμένων Πολιτειών μετά τα συνεχόμενα στραπάτσα της Ινδιανάπολης (Παγκόσμιο 2002), της Αθήνας (Ολυμπιακοί 2004) και της Σαϊτάμα (Παγκόσμιο 2006), διέκρινε ένα επιχείρημα που τον έπεισε να παραμερίσει τις προσωπικές αντιπαραθέσεις που είχε με τον Πόποβιτς και να του αναθέσει τη δουλειά: το αυξημένο κίνητρο.

Ο 67χρονος προπονητής, ένας επίμονος και ασυμβίβαστος άνθρωπος, φέρει βαρέως δύο μεγάλες αποτυχίες που έχουν συνδέσει το όνομά του με την εθνική ομάδα και δεν έκρυψε ποτέ ότι κάποτε θα ήθελε να πάρει το αίμα του πίσω.

Η μία χάνεται στο μακρινό 1972, τότε που «κόπηκε» από την ολυμπιακή ομάδα που τελικά ταξίδεψε στους Ολυμπιακούς του Μονάχου. Ο ίδιος ο Πόποβιτς ανοιχτά μπορεί να μην τοποθετήθηκε ποτέ, ούτε καν μετά τη δραματική απώλεια του χρυσού μεταλλίου από την τότε Σοβιετική Ενωση, αλλά ο στενός του συνεργάτης στους Σπερς, Ερ Σι Μπιούφορντ, αποκαλύπτει: «Σας υπογράφω ότι δεν το έχει ξεχάσει. Ηταν γι’ αυτόν μια κλοτσιά στα αχαμνά. Τον έχει πειράξει όσο δεν μπορείτε να φανταστείτε».

Η άλλη είχε να κάνει με τη θητεία του στην Εθνική ως ασίσταντ κόουτς του Λάρι Μπράουν στους Ολυμπιακούς της Αθήνας. Εκείνη η ομάδα απέτυχε παταγωδώς, αφού αποκλείστηκε από την Αργεντινή στα ημιτελικά και αρκέστηκε στο χάλκινο μετάλλιο, που για τα δεδομένα της Αμερικής ήταν... ντροπή.

Στην πραγματικότητα, ο Κολάντζελο αισθάνθηκε τη δίψα του Πόποβιτς να δουλέψει στην Εθνική, στην ετήσια συνάντηση προπονητών του ΝΒΑ που έγινε πέρυσι στο Σικάγο.

Τότε που ο τεχνικός των Σπερς είχε ρωτήσει τον κομισάριο Ανταμ Σίλβερ: «Αλήθεια, πώς και αποφασίσατε να κατέχει μονίμως τη θέση του προπονητή της Εθνικής ένας προπονητής κολεγίου (σ.σ : Σιζέφσκι από το Ντιουκ); Δεν υπάρχει κάποιος από το ΝΒΑ να οδηγήσει τους παίκτες που προέρχονται από αυτό;». Για να τα... λέμε όλα, σε συνέχεια της παρατήρησής του, ο «Pop» είχε συστήσει ως κατάλληλο για τη δουλειά τον Ντοκ Ρίβερς.

Ουσιαστικά, από εκείνη την ημέρα το νερό είχε μπει στο αυλάκι. Ο Σιζέφσκι είχε ξεκαθαρίσει ότι μετά το Ρίο θα αποχωρήσει και ο πανέξυπνος Κολάντζελο, δεν άφησε μια προσωπική κόντρα να σταθεί εμπόδιο στην επιλογή του. Τον πήρε τηλέφωνο, τα βρήκαν και... τον ανακοίνωσε.

Πράκτορας

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς είναι μια ιδιαίτερη και πολυσχιδής προσωπικότητα, όπως βεβαιώνουν και οι παίκτες του. Μεγάλωσε στο Ανατολικό Σικάγο της Ιντιάνα, σε μια γειτονιά γεμάτη οικογένειες λευκών, Πορτορικανών, Πολωνών και Τσέχων.

Ηταν ένας σκληροτράχηλος παίκτης, ο οποίος όμως δεν μπόρεσε να κάνει καριέρα. Ωστόσο, είχε σπουδαίες επιδόσεις σε ακαδημαϊκό επίπεδο.

Είχε έφεση στα Ανώτερα Μαθηματικά, την Αναλυτική Γεωμετρία και την Εφαρμοσμένη Μηχανική. Πήρε δίπλωμα «Σοβιετικών Μελετών» και εκπαιδεύτηκε από τη CIA. Μάλιστα είχε κάνει αίτηση για να πάρει υψηλή κυβερνητική θέση στη Μόσχα, αλλά δεν την πήρε. Ετσι υπηρέτησε ως αξιωματικός της υπηρεσίας πληροφοριών στην Ανατολική Τουρκία, στα σύνορα Ιράν-Συρίας.

Επιμένει ότι το μπάσκετ δεν είναι όλη η ζωή του, αλλά ένα κομμάτι της ζωής. Μιλάει σερβικά με τους Σέρβους. Του αρέσει να ανοίγει πολλά και διαφορετικά θέματα όταν συζητάει με τους παίκτες. Εχει άποψη για την πολιτική (τοποθετείται υπέρ των φιλελεύθερων και αντιπαθεί τον Τραμπ), για τα κρασιά, διαβάζει Ντοστογιέφσκι, Τουργκένιεφ, Λέρμοντοφ, συλλέγει σπάνιες εκδόσεις και ο κλειστός κύκλος των φίλων του περιλαμβάνει κυρίως πανεπιστημιακούς.

Στους Σπερς είναι το απόλυτο αφεντικό, παρότι του αρέσει να ακούει τους συνεργάτες του. Εχει τον πρώτο και τον τελευταίο λόγο σε όλες τις αποφάσεις.

Αποδείχθηκε ικανός να διαχειριστεί παίκτες που οποιονδήποτε άλλο θα τον έστελναν στο τρελοκομείο (π.χ. Ντένις Ρόντμαν, Στίβεν Τζάκσον).

Σε όλους λέει την αλήθεια (του) κατάμουτρα. Η μόνη υποχώρηση που μπορεί να κάνει είναι να χρησιμοποιήσει το δηλητηριώδες χιούμορ του για να τους τη... σερβίρει. Η βασική αρχή του είναι ότι «για να φτιάξουμε μια ομάδα που θα εξαντλήσει τα όριά της, το σημαντικότερο δεν είναι οι παίκτες απλά να ξέρουν να τρέχουν γρήγορα και να πηδούν ψηλά, αλλά κυρίως να σκέφτονται».

Αυτός άλλωστε είναι κι ένας λόγος που το μπάσκετ του Σαν Αντόνιο πλησιάζει περισσότερο στα ευρωπαϊκά στάνταρ, που απαιτούν διάβασμα της αντίπαλης αδυναμίας και αναζήτηση της καλύτερης δυνατής επιλογής.

Σε ένα σεμινάριο της FIBA όπου βρέθηκε ως ομιλητής, ανέλυσε με πολύ παραστατικά λόγια τον τρόπο με τον οποίο επιλέγει τους παίκτες που φέρνει στην ομάδα του:

«Δεν κοιτάμε μόνο το μπάσκετ που παίζει. Αυτό είναι εύκολο. Φαίνεται αν κάποιος μπορεί να σουτάρει καλά, να πάρει ριμπάουντ ή να παίξει άμυνα. Κοιτάμε άλλα πράγματα: Πώς αντιδρά απέναντι στους συμπαίκτες του στα τάιμ άουτ; Κρύβεται και ψάχνει δικαιολογίες όταν χάνει; Οταν κερδίζει χτυπάει το στήθος του και πανηγυρίζει σαν να ανακάλυψε το φάρμακο κατά του καρκίνου; Πώς αντιδρά στην προπόνηση; Πώς συνεργάζεται με τον προπονητή; Δείχνει σεβασμό στους άλλους; Αυτά θα σου πουν περισσότερα για κάποιον που θέλεις να βάλεις σε μια μικρή κοινωνία ανθρώπων που δουλεύει για έναν σκοπό».

Κάπως έτσι και με αυτές τις αρχές, ο Γκρεγκ Πόποβιτς έφτασε να είναι ο μακροβιότερος -εν ενεργεία- προπονητής των πιο διαδεδομένων σπορ των ΗΠΑ (μπάσκετ, ράγκμπι, μπέιζμπολ, χόκεϊ επί πάγου) και ταυτόχρονα να ετοιμάζεται να οδηγήσει τους κορυφαίους παίκτες της χώρας στις επόμενες μεγάλες προκλήσεις.

Ακολουθήστε μας στο Google news
Google News
ΜΠΑΣΚΕΤ
«Μας λείπει το σουτ, να διορθώσουμε την άμυνα»
Το μεσημέρι, εμφανίστηκε στην αίθουσα των αφίξεων του «Ελ. Βενιζέλος», με ένα κασκόλ του Παναθηναϊκού περασμένο στον λαιμό του. Το μεσημέρι ανακοινώθηκε και επίσημα η πρόσληψή του και το απόγευμα έπιασε...
«Μας λείπει το σουτ, να διορθώσουμε την άμυνα»
ΜΠΑΣΚΕΤ
Ο «γκάνγκστερ» στο πάνθεον
​Το λευκό του σακάκι, ασορτί με τα άσπρα του άσπρα του μαλλιά αλλά και τον Λευκό Πύργο της καρδιάς του, μαζί με το μαύρο παπιγιόν του έκαναν τον μαυρισμένο Νίκο Γκάλη να λάμπει στην πιο μεγάλη στιγμή που...
Ο «γκάνγκστερ» στο πάνθεον
ΜΠΑΣΚΕΤ
Ντουράντ Ντουράντ!
​Ασταμάτητοι αποδείχτηκαν οι Ουόριορς, οι οποίοι τελείωσαν τη δουλειά μέσα στην έδρα τους και μπροστά στο κοινό τους. Με κορυφαίο, για ακόμη μια φορά, τον Κέβιν Ντουράντ, ο οποίος τελείωσε με 39 πόντους και...
Ντουράντ Ντουράντ!
ΜΠΑΣΚΕΤ
«Γαλανόλευκο» σταυροδρόμι
Ο οδυνηρός αποκλεισμός της Εθνικής από την Κροατία πρόσθεσε ακόμη έναν κρίκο στην αλυσίδα των αποτυχιών της τελευταίας επταετίας. Και ταυτόχρονα, βύθισε σε προβληματισμό την ΕΟΚ και ειδικότερα τον πρόεδρό της,...
«Γαλανόλευκο» σταυροδρόμι
ΜΠΑΣΚΕΤ
«Για σένα Κλίβελαντ»
​Ο Λεμπρόν Τζέιμς τήρησε την υπόσχεση που έδωσε πριν από δύο χρόνια, τότε που επέστρεφε στην ομάδα που τον ανέδειξε. «Γύρισα για να κερδίσω το πρωτάθλημα με τους Καβαλίερς». Το ’πε και το ’κανε λοιπόν. Μετά...
«Για σένα Κλίβελαντ»
ΜΠΑΣΚΕΤ
«Πρωταθλητές Ευρώπης ώς το 2225»
Το μεγαλύτερο «τι θα γινόταν αν...» στην ιστορία του παγκόσμιου μπάσκετ ε, αφορά τα επιτεύγματα τα οποία θα μπορούσε να καταφέρει η εθνική ομάδα της ενωμένης Γιουγκοσλαβίας, η οποία διαμελίστηκε μαζί με τη...
«Πρωταθλητές Ευρώπης ώς το 2225»

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας