Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
Ο Ευρωπαίος μέσα του

Πώς η ιταλική κουλτούρα επηρέασε τον χαρακτήρα και τις αποφάσεις ενός από τους μεγαλύτερους σταρ του ΝΒΑ, ο οποίος πήρε την απόφαση να αποσυρθεί το καλοκαίρι, όταν θα γίνει πια 38 ετών

Ο Ευρωπαίος μέσα του

  • A-
  • A+

Ακόμη και τα μισά από τα επιτεύγματα της καριέρας του Κόμπι Μπράιαντ θα ήταν αρκετά για να τον κατατάξουν στο πάνθεον των αθλητικών ινδαλμάτων όλων των εποχών.

Η συγκινητική ανακοίνωση της απόφασής του να κρεμάσει τα παπούτσια του, μετά από 20 συναπτά έτη με τη φανέλα των αγαπημένων του Λος Αντζελες Λέικερς, έχει πυροδοτήσει μια έκρηξη σεβασμού, αναγνώρισης και λατρείας προς το πρόσωπό του.

Οσο βαδίζουμε δε προς το τέλος της κανονικής περιόδου, από τη στιγμή που οι Λέικερς δεν έχουν τύχη να προκριθούν στα πλέι οφ, κάθε παιχνίδι στο οποίο συμμετέχει μετατρέπεται σε λαϊκό προσκύνημα.

Σε ένα «αντίο» και ένα «ευχαριστώ» για έναν από τους πιο χαρισματικούς παίκτες που ανέβηκαν ποτέ στο λαμπερό παλκοσένικο του ΝΒΑ.

«Ευρωπαίος»

Ο Κόμπι πήρε το όνομά του από το περίφημο πιάτο «beef of Kobe», που ήταν η αδυναμία των γονιών του όταν επισκέπτονταν το αγαπημένο τους γιαπωνέζικο εστιατόρια στη Φιλαδέλφεια.

Ωστόσο, είναι ξεκάθαρο ότι, στο διηνεκές, το όνομά του δεν θα παραπέμπει μόνο στους τίτλους και τις διακρίσεις του, αλλά και σε έναν ιδιαίτερο χαρακτήρα που διαμορφώθηκε με την επίδραση της ιταλικής κουλτούρας.

Την απέκτησε ακολουθώντας τον παλαίμαχο επαγγελματία μπασκετμπολίστα πατέρα του, Τζο-Jelly bean-Μπράιαντ, ο οποίος μετά τη θητεία του στο ΝΒΑ έπαιξε στην Αρμάνι Μιλάνο και τη Φορλί.

Μια από τις βασικές επιλογές που τον έφεραν για πρώτη φορά στο προσκήνιο ήταν να μη συνεχίσει τις σπουδές του στο πανεπιστήμιο. Αποφάσισε να μεταπηδήσει απευθείας στο ΝΒΑ.

Οπως θα έκανε ένα ταλαντούχο παιδί από την Ευρώπη. Από την Ιταλία, την Ελλάδα, την Ισπανία, τη Γαλλία.

Ενδεικτική ήταν και η άποψη που κατέθεσε, υπό μορφή ξεσπάσματος, σχετικά με τα πλεονεκτήματα που έχει η εκπαίδευση ενός μπασκετμπολίστα στη Γηραιά Ηπειρο:

«Νομίζω πως οι Ευρωπαίοι είναι καλύτεροι. Εμαθαν το παιχνίδι σωστά από μικρή ηλικία. Είναι πιο επιδέξιοι. Αυτό πρέπει να το διορθώσουμε. Οφείλουμε να μάθουμε στα παιδιά μας να παίζουν με τον σωστό τρόπο. Η ομοσπονδία του μπάσκετ είναι απαράδεκτη!

»Δεν μαθαίνει στα παιδιά τον κατάλληλο τρόπο να παίζουν. Φέρνει μόνο παίκτες που κάνουν φαντασμαγορικές κινήσεις και δεν ξέρουν καν πώς να ποστάρουν! Δεν ξέρουν τα βασικά του αθλήματος. Αυτό είναι ηλίθιο» είχε ξεσπαθώσει μετά από μια εντός έδρας ήττα των «λιμνανθρώπων» από τους Γκρίζλις με 109-106.

Ως λαμπρότερα παραδείγματα για να ενισχύσει τις απόψεις του θεωρούσε τους αδελφούς Γκασόλ. Ειδικά τον Πάου τον έζησε από κοντά, τα χρόνια που συνυπήρξαν με επιτυχία στο Λος Αντζελες: «Γι’ αυτό παίζουν έτσι ο Μαρκ και ο Πάου, γι’ αυτό οι Σπερς έχουν ρόστερ με βάση την Ευρώπη. Μάθετε στους παίκτες το άθλημα από νεαρή ηλικία και σταματήστε να τους φέρεστε σαν αντικείμενα από τα οποία θα βγάλετε κέρδος» συμπλήρωσε.

Κατά διαβολική σύμπτωση, ο Κόμπι μεταγράφηκε από τους Χόρνετς, οι οποίοι τον διάλεξαν στο νούμερο 13 του ντραφτ του 1996, στους Λέικερς, που έμελλε να είναι η μοναδική ομάδα της καριέρας του, ως αντάλλαγμα ενός Ευρωπαίου: του τότε βασικού σέντερ τους, Βλάντε Ντίβατς.

Σε ηλικία μόλις 17 ετών και 11 μηνών, έγινε ο πιο νεαρός παίκτης που μπήκε σε αυτή τη διαδικασία. Κι επειδή ήταν ακόμη ανήλικος, το προκαταρκτικό συμβόλαιο, μέχρι να κλείσει τα 18 και να αποκτήσει το δικαίωμα υπογραφής, του το υπέγραψε ο πατέρας του, ως κηδεμόνας του.

Ποδοσφαιρόφιλος

Κάτοικος Ιταλίας από τα 6 του ώς τα 13 του, ο Κόμπι, εκτός από το μπάσκετ, λάτρεψε παθολογικά το ποδόσφαιρο. Πρώτα ως οπαδός της Μίλαν και στην πορεία ως θιασώτης του ολοκληρωτικού παιχνιδιού της Μπαρτσελόνα. Ειδικά την εποχή που μαζί με τον Λίονελ Μέσι ήταν τα κεντρικά πρόσωπα του διαφημιστικού σποτ της Turkish Airlines, όποτε είχε την ευκαιρία πεταγόταν στο προπονητικό κέντρο των Καταλανών και παρακολουθούσε ακόμη και προπονήσεις.

Κάποια στιγμή μάλιστα δήλωσε: «Μου αρέσει το soccer κι όταν αποσυρθώ από το NBA θέλω να δοκιμάσω στην Μπαρτσελόνα! Από τη στιγμή που ο Μάικλ (σ.σ. Τζόρνταν) έγινε παίκτης του μπέιζμπολ, γιατί εγώ να μην μπορώ να δοκιμάσω;» Ακόμη και με τη φανέλα της Γαλατάσαραϊ βρέθηκε να κάνει σουτάκια, κάποια στιγμή στην Τουρκία.

Ιδιόρρυθμος

Από τα 13 του που επέστρεψε στη γενέτειρά του, τη Φιλαδέλφεια, και εντάχθηκε στο μπασκετικό πρόγραμμα του Γυμνασίου του Lowe Merion, όλοι θυμούνται τον Κόμπι Μπράιαντ για δύο πράγματα:

Το ένα ήταν η δίψα του για τη νίκη σε κάθε είδους ανταγωνισμό. Εχει μείνει παροιμιώδης η σκηνή που άρχισε να κυνηγάει στους διαδρόμους του γυμναστηρίου και να βρίζει αισχρά τον ψηλότερο συμπαίκτη του, Ρόμπι Σβαρτζ, γιατί έκανε λάθος με αποτέλεσμα η ομάδα τους να χάσει, όχι στο διπλό, αλλά σε μια επιμέρους άσκηση της προπόνησης.

Πάντα μέτραγε από μέσα του και όταν αντιλαμβανόταν ότι οι προπονητές έκαναν κάποιο λάθος στο σκορ, ξεσήκωνε τον κόσμο.

Να γιατί με τη δική του συμμετοχή και με την καθοδήγηση του κόουτς Γκρεγκ Ντάουνερ, τον οποίο μνημόνευσε ως έναν από τους μέντορές του, το σχολείο τους κατέκτησε τον τίτλο για πρώτη φορά μετά από 53 χρόνια.

Το δεύτερο ήταν ότι ως τύπος ήταν ιδιόρρυθμος. Από κλειστός έως μονόχνοτος. Δεν είχε παρέες, ούτε στενούς φίλους.

Ούτε πρόλαβε να δημιουργήσει πολλές αισθηματικές σχέσεις στη ζωή του. To 1999, σε ένα στούντιο, γνώρισε τη Βανέσα Λέιν, η οποία ήταν χορεύτρια σε ένα βίντεο κλιπ που γυριζόταν παράλληλα με τη δική του μουσική απόπειρα.

Τον κέρδισε. Αρραβωνιάστηκαν σε έξι μήνες, όμως αυτή η βιασύνη δεν άρεσε στην οικογένειά του, που θεωρούσε ότι ήταν μικρός για να παντρευτεί.

Ούτε οι γονείς του ούτε οι δυο αδελφές του παρέστησαν στον γάμο, που έγινε το 2001. Το ζευγάρι δεν είχε υπογράψει προγαμιαίο συμβόλαιο (ούτε αυτό άρεσε στην οικογένεια).

Απέκτησαν δύο κόρες: τη Ναταλία και τη Γιάννα. Χώρισαν το 2013 υπό το βάρος των κατηγοριών που βάραιναν τον Κόμπι για σεξουαλική παρενόχληση μιας υπαλλήλου σε ξενοδοχείο του Κολοράντο.

Αρχικά η Βανέσα τού συμπαραστάθηκε, αλλά μόλις είδαν το φως της δημοσιότητας πληροφορίες και για άλλη εξωσυζυγική σχέση του, ζήτησε διαζύγιο.

Ολη αυτή η κακή δημοσιότητα είχε ως παράπλευρη απώλεια να ακυρωθούν μεγάλα συμβόλαια με τα McDonald’s και τη Nutella.

Αλλο ένα στοιχείο που επιβεβαιώνει τον δύσκολο χαρακτήρα του ήταν οι ταραχώδεις σχέσεις του με τον συμπαίκτη του Σακίλ Ο’ Νιλ και τον προπονητή του, Φιλ Τζάκσον.

«Επρεπε να κάνω ό,τι και ο Σακίλ. Να πληρώσω τη γυναίκα για να μην πει τίποτα» κατέθεσε ο Κόμπι όταν δικαζόταν για τη σεξουαλική παρενόχληση. Από την άλλη, ο Σακίλ τον έχει αποκαλέσει κατά καιρούς «κλόουν» και «αλήτη». Οι δυο τους αγκαλιάστηκαν δημόσια σε ένδειξη συμφιλίωσης (ή ανακωχής) στο All Star Game του 2006.

Σε ένα από τα βιβλία του ο Φιλ Τζάκσον έγραψε για τον Κόμπι: «Είναι αδύνατον να τον προπονήσεις. Υπήρχαν στιγμές στη διάρκεια της σεζόν που ένιωθα ότι υπήρχε ψυχολογικός πόλεμος μεταξύ μας. Το ξεπεράσαμε και μπήκαμε στα πλέι οφ, αλλά δεν αναπτύξαμε τέτοια σχέση εμπιστοσύνης ώστε να πάρουμε και το πρωτάθλημα».

Η απάντηση του ιδίου ήταν σαρκαστική: «Δεν ιδρώνει το αυτί μου. Είναι εξαιρετικός προπονητής, έμαθα πολλά από εκείνον και τον σέβομαι. Γράφει ημερολόγια και τα εκδίδει συνέχεια... Θα προτιμήσω να διαβάσω τον “Αρχοντα των δαχτυλιδιών”».

Πέρα από τις αναταράξεις της προσωπικής του ζωής, τα τελευταία χρόνια η καριέρα του επηρεάστηκε σοβαρά από μια σειρά από σοβαρούς τραυματισμούς. Αν τους είχε αποφύγει, κρίνοντας από την έξαψη που νιώθει όταν βρίσκεται στο παρκέ, δεν θα σταμάταγε στα 38, αλλά θα συνέχιζε τουλάχιστον μέχρι τα 40. Και φυσικά θα μέτραγε πάντα το σκορ από μέσα του.

ΜΠΑΣΚΕΤ
Οι «16» θα γίνουν «8»
Εκτός από τη μονομαχία Ελλάδας-Λιθουανίας, το ντέρμπι Γερμανίας-Γαλλίας δεσπόζει στο σημερινό πρόγραμμα των τεσσάρων από τους οκτώ νοκ άουτ αγώνες της φάσης των»16» στο «Σινάν Ερντέμ» της Κωνσταντινούπολης....
Οι «16» θα γίνουν «8»
ΜΠΑΣΚΕΤ
Λιθουανία... ερχόμαστε!
​Ξανά προς τη δόξα τραβά η εθνική ομάδα νέων μπάσκετ, που... αρνείται να χάσει ακόμα και όταν παθαίνει «μπλακ άουτ», όπως χθες το βράδυ. Παρά τα αρκετά και σοβαρά λάθη ήρθε η δύσκολη νίκη επί του Μαυροβουνίου...
Λιθουανία... ερχόμαστε!
ΜΠΑΣΚΕΤ
Καπετάν Γιάννης Αντετοκούνμπο
Ηταν δίκαιο και έγινε πράξη. Οπως ανακοίνωσε τα ξημερώματα της Παρασκευής το ΝΒΑ, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο επιλέχθηκε έπειτα από ψηφοφορία αρχηγός της ομάδας της Ανατολής για το φετινό All Star Game (15-17/2),...
Καπετάν Γιάννης Αντετοκούνμπο
ΜΠΑΣΚΕΤ
Ο «γκάνγκστερ» στο πάνθεον
​Το λευκό του σακάκι, ασορτί με τα άσπρα του άσπρα του μαλλιά αλλά και τον Λευκό Πύργο της καρδιάς του, μαζί με το μαύρο παπιγιόν του έκαναν τον μαυρισμένο Νίκο Γκάλη να λάμπει στην πιο μεγάλη στιγμή που...
Ο «γκάνγκστερ» στο πάνθεον
ΜΠΑΣΚΕΤ
Στις λεπτομέρειες εκτός τετράδας η «γαλανόλευκη»
Η Ισπανία αποδείχτηκε πως παραμένει ο «κακός δαίμονας» για την Εθνική Ελλάδας «φράζοντας» το δρόμο του αντιπροσωπευτικού μας συγκροτήματος προς τα μετάλλια του Ευρωμπάσκετ 2015. Η «φούριας ρόχας» επικράτησε...
Στις λεπτομέρειες εκτός τετράδας η «γαλανόλευκη»
ΑΛΛΑ ΑΘΛΗΜΑΤΑ
«Αίσθηση ελευθερίας»!
Το θέαμα παραπέμπει σε θαλασσινούς περιηγητές άλλων εποχών, μα και στην ανάγκη σύγχρονων πιστών της θάλασσας να ανακαλύψουν τα όριά τους ενώ ατενίζουν τον ορίζοντά της, αλλά λόγω της όρθιας θέσης τους πάνω...
«Αίσθηση ελευθερίας»!

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας