Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
  • Αθήνα
    Σποραδικές νεφώσεις
    8°C 6.7°C / 9.4°C
    2 BF
    57%
  • Θεσσαλονίκη
    Αίθριος καιρός
    9°C 7.8°C / 9.4°C
    0 BF
    64%
  • Πάτρα
    Αίθριος καιρός
    6°C 0.6°C / 10.0°C
    1 BF
    66%
  • Ιωάννινα
    Αίθριος καιρός
    3°C 0.6°C / 5.0°C
    1 BF
    75%
  • Αλεξανδρούπολη
    Αίθριος καιρός
    6°C 6.1°C / 6.1°C
    3 BF
    68%
  • Βέροια
    Αίθριος καιρός
    9°C 8.3°C / 10.0°C
    2 BF
    44%
  • Κοζάνη
    Αίθριος καιρός
    5°C 5.0°C / 5.0°C
    2 BF
    38%
  • Αγρίνιο
    Αίθριος καιρός
    5°C -0.6°C / 10.0°C
    1 BF
    66%
  • Ηράκλειο
    Σποραδικές νεφώσεις
    10°C 8.3°C / 10.6°C
    6 BF
    81%
  • Μυτιλήνη
    Ελαφρές νεφώσεις
    8°C 7.8°C / 9.0°C
    4 BF
    76%
  • Ερμούπολη
    Σποραδικές νεφώσεις
    10°C 10.0°C / 10.6°C
    7 BF
    57%
  • Σκόπελος
    Αίθριος καιρός
    10°C 10.2°C / 10.2°C
    2 BF
    63%
  • Κεφαλονιά
    Αίθριος καιρός
    11°C 11.0°C / 11.0°C
    3 BF
    76%
  • Λάρισα
    Ελαφρές νεφώσεις
    3°C 3.0°C / 3.0°C
    1 BF
    93%
  • Λαμία
    Αίθριος καιρός
    7°C 5.6°C / 7.8°C
    1 BF
    70%
  • Ρόδος
    Σποραδικές νεφώσεις
    13°C 12.2°C / 13.0°C
    3 BF
    47%
  • Χαλκίδα
    Ελαφρές νεφώσεις
    5°C 3.3°C / 5.6°C
    2 BF
    75%
  • Καβάλα
    Ελαφρές νεφώσεις
    6°C 3.9°C / 8.3°C
    2 BF
    70%
  • Κατερίνη
    Αίθριος καιρός
    9°C 8.3°C / 10.0°C
    2 BF
    70%
  • Καστοριά
    Αίθριος καιρός
    5°C 5.0°C / 5.0°C
    2 BF
    38%
 Ο άνθρωπος που γιγάντωσε το ΝΒΑ
AP Photo / Kathy Willens
ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ο άνθρωπος που γιγάντωσε το ΝΒΑ

  • A-
  • A+
Ακολουθήστε μας στο Google news

Σύμφωνα με το «ΤΙΜΕ», η χειρότερη μέρα τού -αείμνηστου πλέον- Ντέιβιντ Στερν στην 30ετή θητεία ως κομισάριου του ΝΒΑ ήταν ίσως και η... καλύτερη. Στις 7 Νοεμβρίου 1991 πήρε το αεροπλάνο από τη Νέα Υόρκη και πήγε στο Λος Αντζελες για να καθίσει στο πλευρό του Μάτζικ Τζόνσον στη συνέντευξη Τύπου, στην οποία ανακοίνωσε ότι ήταν θετικός στον ιό HIV και ως εκ τούτου αποχωρούσε από το μπάσκετ.

Οπως πολλοί άνθρωποι, έτσι και ο Στερν προφανώς σκέφτηκε ότι «Μάτζικ» επρόκειτο να πεθάνει. Στη διάρκεια αυτής πτήσης σκεφτόταν πώς θα αντιδρούσαν οι άνθρωποι του μπάσκετ με την κίνησή του να δηλώσει την υποστήριξή του σε κάποιον που ήταν θετικός στον ιό HIV. Την εποχή εκείνη, η ασθένεια ήταν κάτι περισσότερο από παρεξηγημένη.

Η άγνοια κυριαρχούσε. Κυριαρχούσε η αντίληψη ότι θα μπορούσε κάποιος να «κολλήσει» και μόνο αν έρθει σε επαφή με τον ιδρώτα ενός φορέα. Πολλοί στη θέση του ίσως να επιχειρούσαν να αποστασιοποιηθούν. Εκείνος δεν το έκανε.

Λένε ότι ο Στερν διάβασε σχεδόν όλη την ιατρική βιβλιογραφία, μίλησε με ειδικούς και έστειλε ειδικευμένους γιατρούς στις ομάδες NBA για να κατευνάσει τη νευρικότητά τους στην ιδέα ότι ο Τζόνσον ήθελε να παίξει στο All-Star Game του 1992 και στους Ολυμπιακούς Αγώνες του καλοκαιριού.

Με αυτό τον τρόπο, φρόντισε να διαφωτίσει τους ιδιοκτήτες, τους παίκτες, τους χορηγούς -και τον κόσμο- για την καθοριστική κρίση που είχε ξεσπάσει στη δημόσια υγεία εκείνης της εποχής.

«Οταν ανακοίνωσα το 1991 ότι είμαι φορέας, οι άνθρωποι πίστευαν ότι θα μπορούσαν να πάρουν τον ιό ακόμη και αν κάναμε “χάι φάιβ”» έγραψε ο «Μάτζικ» και συμπλήρωσε: «Ο Ντέιβιντ μου επέτρεψε να παίξω στο All Star Game του 1992 στο Ορλάντο και στη συνέχεια να παίξω με την Dream Team 1 στους Ολυμπιακούς της Βαρκελώνης. Ουσιαστικά αποκτήσαμε τη δυνατότητα να αλλάξουμε τον κόσμο».

Πλέον κανείς δεν διαφωνεί ότι ο Στερν, που έφυγε από τη ζωή την Πρωτοχρονιά, ήταν αυτός που βοήθησε να επεκταθεί η επιρροή του ΝΒΑ, αλλά και ολόκληρου του μπάσκετ, σε βαθμό που θα ξεπερνούσε τη φαντασία την εποχή που ανέλαβε τη δουλειά, το 1984.

Τα αποτελέσματα που άφησε αποχωρώντας βεβαιώνουν πως ήταν ένας από τους πιο επιτυχημένους -αν όχι ο πιο επιτυχημένος κομισάριος- στην επαγγελματική αθλητική ιστορία. Παρέλαβε ένα κατεστραμμένο προϊόν και ανέλαβε να το... επισκευάσει.

«Επρεπε να λύσει το πρόβλημα των ναρκωτικών» θυμάται ο Hall-of-Famer, Αλεξ Ινγκλς, ένας μεγάλος σκόρερ της δεκαετίας του ’80, αναφερόμενος στη διαπιστωμένη -τότε- αύξηση των ποσοστών χρήσης κοκαΐνης μεταξύ των παικτών. «Ολοι θεωρούσαν ότι το ΝΒΑ ήταν ένα “σκοτεινό πρωτάθλημα”» συμπλήρωσε.

Ο Στερν χρησιμοποίησε με τον καλύτερο τρόπο αστέρια, όπως ο Μάικλ Τζόρνταν και ο Λάρι Μπερντ, για να αναδείξει τη φωτεινή πλευρά του φεγγαριού, ώστε να σταθεροποιήσει και να διαδώσει το επιχειρηματικό μοντέλο του πρωταθλήματος πέρα από τα αμερικανικά σύνορα.

Ηταν απαιτητικός, διεκδικητικός, ειδικά όταν έπρεπε να προασπίσει τα συμφέροντα της λίγκας. Στην ουσία τη μετέτρεψε στον σημερινό κολοσσό που τζιράρει πολλά δισεκατομμύρια δολάρια στην παγκόσμια αγορά.

Ο πρόεδρος των Γουόριορς Ρικ Βελτς, ο οποίος εργάστηκε υπό τον Στερν στο γραφείο του πρωταθλήματος NBA από το 1982 έως το 1999, τον χαρακτήρισε ως «την πιο σημαντική προσωπικότητα στην ιστορία του ΝΒΑ, ακόμη και από σταρ του βεληνεκούς του Τζόρνταν, του Ράσελ ή του Λεμπρόν.

Χωρίς τη δική του μεγαλοφυΐα δεν θα είχαμε το ΝΒΑ που έχουμε σήμερα. Η θέλησή του μετακινούσε βουνά». Παρεμπιπτόντως ο Βελτς το 2011 έγινε ο πρώτος δεδηλωμένος ως ομοφυλόφιλος που έφτασε σε τόσο υψηλή βαθμίδα με την πλήρη υποστήριξη του μέντορά του.

Την αξία του αναγνώρισαν ακόμη και όσοι συγκρούστηκαν μαζί του στη διάρκεια αυτών των 30 χρόνων της θητείας του.

«Ο Ντέιβιντ είχε ένα παγκόσμιο όραμα. Διέγνωσε πρώτος ότι η δύναμη της τεχνολογίας θα ένωνε τον κόσμο και ότι με τη βοήθειά της το NBA θα μπορούσε να φτάσει σε κάθε ήπειρο πιο γρήγορα από κάθε άλλο άθλημα» δήλωσε ένας από αυτούς, ο ιδιόρρυθμος ιδιοκτήτης των Μάβερικς Μαρκ Κιούμπαν, ο οποίος, επί Στερν, είχε τιμωρηθεί με πρόστιμο περισσότερο από 20 φορές, πληρώνοντας γύρω στο 1,9 εκατομμύριο δολάρια.

«Ορισμένοι έχουν όραμα, αλλά εκείνος ήξερε πώς να το υλοποιήσει. Ανέλαβε όλη την ευθύνη και έσπρωξε το άθλημα προς τα μπρος» πρόσθεσε ο Κιούμπαν που δεν έκρυψε ότι «παρότι τσακωνόμασταν με επιχειρήματα, τρέφαμε σεβασμό ο ένας προς τον άλλον και ήμασταν φίλοι. Τον αγαπούσα πραγματικά και έμαθα πολλά από αυτόν».

Ο Στερν μεγάλωσε στο Νιου Τζέρσεϊ ως οπαδός των Νικς και προσχώρησε στο ΝΒΑ ως γενικός σύμβουλος το 1978 από το δικηγορικό γραφείο Proskauer Rose, όπου ήταν δικηγόρος.

Ως εκτελεστικός αντιπρόεδρος του πρωταθλήματος το 1983, διαπραγματεύτηκε μια πρωτοποριακή συμφωνία με τους παίκτες που έθεσαν όριο στο salary cap, αλλά και την κατανομή των εσόδων μεταξύ ιδιοκτητών και παικτών, γεγονός που μακροπρόθεσμα έφερε αύξηση των μισθών. Οι κανόνες ξεκαθάρισαν και οι επενδυτές άρχισαν να προσελκύονται σε ένα πιο υγιές περιβάλλον.

Μια άλλη κρίσιμη κίνησή του ήταν η θέσπιση συμφωνίας για την καταπολέμηση των ναρκωτικών με αποτέλεσμα την επιβολή σκληρών κυρώσεων για επαναλαμβανόμενες παραβιάσεις. Το 1986, για παράδειγμα, ο Στερν απέβαλε διά βίου τον Μάικλ Ρέι Ρίτσαρντσον για χρήση κοκαΐνης.

Οι τιμωρίες βοήθησαν στην αποτροπή της χρήσης ναρκωτικών και προσέφεραν στους χορηγούς τη σιγουριά ότι το ΝΒΑ φρεσκάρει και «καθαρίζει» τη φήμη του. Τα περισσότερα χρήματα που άρχισαν να καταφθάνουν τα επένδυσε να ισχυροποιήσει το brand name ειδικά των παικτών, προβάλλοντας μονομαχίες όπως εκείνες των Μπερντ - Μάτζικ στους τελικούς Σέλτικς - Λέικερς την τριετία 1984-1987.

Ο μύθος του Τζόρνταν ήταν άλλο ένα παράδειγμα.Ταξίδεψε ακόμη και στη Νότια Αφρική, όπου συνάντησαν τον Νέλσον Μαντέλα. Λένε όταν αν έμπαινες σε ένα δωμάτιο με τον Στερν για συζήτηση, δεν υπήρχε περίπτωση να βγεις χωρίς εκείνος να έχει πετύχει αυτό που ήθελε· ήταν μια από τις μεγαλύτερες δεξιότητές του.

Τις έδειξε όταν έπεισε όλους όσοι διαφωνούσαν για το νόημα που θα είχε να κατεβεί η πρώτη (και ίσως μοναδική) Dream Team στους Ολυμπιακούς του 1992 στη Βαρκελώνη, μόλις επιτράπηκε η συμμετοχή των επαγγελματιών στους Αγώνες.

Αλλοι ανησυχούσαν για τραυματισμούς. Αλλοι θεωρούσαν ότι νίκες με διαφορές 50+ πόντων θα μπορούσαν να προκαλέσουν καταστροφή μέχρι και κοροϊδία του ανταγωνισμού. «Κανείς δεν έλεγε στη Φινλανδία να μη στείλει τους καλύτερους jumpers του σκι. Γιατί να το κάνουμε με το μπάσκετ;» ήταν το επιμύθιο.

Η ομάδα του 1992 ενέπνευσε μια ολόκληρη γενιά αθλητών σε όλο τον κόσμο να ασχοληθεί με το μπάσκετ, περισσότερο κι από το αναμφίβολα δημοφιλέστερο ποδόσφαιρο. Στο πρωτάθλημα του 2019 συμμετείχαν 108 διεθνείς παίκτες από 38 χώρες.

Τα παιχνίδια μεταδόθηκαν σε περισσότερες από 200 χώρες παγκοσμίως. MVP αναδείχθηκε ο Ελληνας Γιάννης Αντετοκούνμπο, «ρούκι της σεζόν» ο Σλοβένος Λούκα Ντόντσιτς, «αμυντικός της χρονιάς» ο Γάλλος Ρούντι Γκομπέρ, και «πιο βελτιωμένος παίκτης» ο Καμερουνέζος Πασκάλ Σιακάμ. Η παγκοσμιοποίηση σε όλο της το μεγαλείο.

Υπήρξαν κι άλλες αποφάσεις του που προκάλεσαν αντιδράσεις, αλλά ακόμη και από το επίπονο «lock out» των 161 ημερών το 2011, ύστερα από τις θυελλώδεις διαπραγματεύσεις για τις συλλογικές συμβάσεις, προέκυψε το ρεκόρ της τηλεοπτικής συμφωνίας-μαμούθ των 24 δισεκατομμυρίων δολαρίων με τα τηλεοπτικά δίκτυα ESPN και Turner Sports, αντισταθμίζοντας με το παραπάνω τις ζημιές.

ΜΠΑΣΚΕΤ
«Βασιλιάς» και με τους Λέικερς
Οι Λέικερς επέστρεψαν στον θρόνο τους μετά από 10 ολόκληρα χρόνια και ο Λεμπρόν κατέκτησε με τρίτη διαφορετική ομάδα το πρωτάθλημα του NBA.
«Βασιλιάς» και με τους Λέικερς
ΜΠΑΣΚΕΤ
Και μαζί και μόνοι
Ξεκινάνε την Πέμπτη οι τελικοί του ΝΒΑ μεταξύ Λέικερς και Χιτ με κεντρικά πρόσωπα τον Λεμπρόν και τον Πατ Ράιλι.
Και μαζί και μόνοι
ΜΠΑΣΚΕΤ
Οι Μπακς ψάχνουν το ταίρι του Γιάννη
Ο Γιαννης Αντετοκούνμπο και η ομάδα του είναι έτοιμοι να συνεχίσουν την προσπάθειά τους για να φτάσουν στην κατάκτηση του NBA με τις αλλαγές που απαιτούνται.
Οι Μπακς ψάχνουν το ταίρι του Γιάννη
ΜΠΑΣΚΕΤ
Ο ιός «θερίζει» και το ΝΒΑ
Η εκτελεστική διευθύντρια της Ενωσης Παικτών του ΝΒΑ μιλώντας στη «USA Today», υποστήριξε ότι είναι πολύ πιθανόν να προσβληθεί από τον κορονοϊό το 40% με 50% των μελών των ομάδων του ΝΒΑ.
Ο ιός «θερίζει» και το ΝΒΑ
ΜΠΑΣΚΕΤ
Αντετοκούνbros 4Χ4
Η FIBA έφτιαξε ένα κολάζ που περιελάμβανε τον Γιάννη, τον Θανάση, τον Κώστα και τον Αλέξανδρο να φοράνε τη «γαλανόλευκη» υποδηλώνοντας έτσι την επιθυμία της να βρεθούν συμπαίκτες και οι τέσσερεις στην Εθνική.
Αντετοκούνbros 4Χ4

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας