Της πατρίδας μου η σημαία...

sofia_bekatoroy_mixalis_pateniotis.jpg

Σοφία Μπεκατώρου, Μιχάλης Πατενιώτης Η χρυσή ολυμπιονίκης το 2004 στην Αθήνα Σοφία Μπεκατώρου θα είναι σημαιοφόρος της ελληνικής ομάδας στην τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων «Ρίο 2016». Η Σοφία και ο Μιχάλης Πατενιώτης θα είναι το ελληνικό πλήρωμα στην κλάση Nacra 17 (Ιστιοπλοϊα) | ΑΠΕ-ΜΠΕ/ ΒΑΛΙΑ ΚΑΡΠΟΥΖΗ

Θα είναι ξημερώματα Σαββάτου 6 Αυγούστου στη χώρα μας όταν θα ξεκινήσει η «Παρέλαση των Εθνών», όπως λέγεται το κομμάτι εκείνο της τελετής έναρξης που είναι αφιερωμένο στους πρωταγωνιστές των Ολυμπιακών Αγώνων, τους 10.500 αθλητές.

Και όπως πάντα, την παρέλαση θα ανοίξει η ελληνική σημαία. Για πρώτη φορά στην ιστορία αυτή θα βρίσκεται σε γυναικεία χέρια, της Σοφίας Μπεκατώρου, που επιλέχθηκε ομόφωνα από την Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή να ανοίξει τον δρόμο για τους αθλητές του κόσμου μέσα στο «Μαρακανά».

Η 38χρονη ιστιοπλόος κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο το 2004 στην Αθήνα (μαζί με την Αιμιλία Τσουλφά) και το χάλκινο το 2008 στο Πεκίνο. Στο Ρίο ντε Ζανέιρο, θα μετάσχει στην κατηγορία των Nacra 17 με τον Μιχάλη Πατενιώτη.

Οι Ελληνες σημαιοφόροι στους θερινούς Ολυμπιακούς Οι Ελληνες σημαιοφόροι στους θερινούς Ολυμπιακούς |

Η επιλογή ενός αθλητή ως σημαιοφόρου στους Ολυμπιακούς Αγώνες είναι υπέρτατη τιμή και αναγνώριση. Ακόμα και οι πλέον κορεσμένοι από φήμη και δόξα το θεωρούν ξεχωριστή στιγμή στην αθλητική ζωή τους.

Η επιλογή των σημαιοφόρων για την τελετή έναρξης γίνεται με διάφορους τρόπους. Η πλέον συνήθης πρακτική είναι ο ορισμός από την Ολυμπιακή Επιτροπή της κάθε χώρας.

Συνήθως ο σημαιοφόρος είναι προσωπικότητα με σημαντική παρουσία στο άθλημά του και διακρίσεις στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Aθήνα 2004, Πύρρος Δήμας, Ελλάδα Αθήνα 2004, Πύρρος Δήμας, Ελλάδα | ΑΠΕ/ ΑΛΕΞΑΝΔΡΟΣ ΒΛΑΧΟΣ

Μπορεί να μην είναι το μεγαλύτερο όνομα ή ο πιο φημισμένος αθλητής για τον υπόλοιπο κόσμο, όμως για τη χώρα του είναι ξεχωριστός.

Για παράδειγμα, η Γαλλία επέλεξε τον Τεντί Ρινέρ, τον μοναδικό τζουντόκα στην ιστορία που έχει κατακτήσει οκτώ χρυσά μετάλλια σε παγκόσμιο πρωτάθλημα.

Η κορυφαία στιγμή του ήταν το χρυσό στο Λονδίνο το 2012, ενώ πήρε το χάλκινο στο Πεκίνο το 2008.

Ο θηριώδης «Teddy Bear» ήταν μεταξύ των δύο επικρατέστερων για τη σημαία, μαζί με τον μπασκετμπολίστα Τόνι Πάρκερ –σαφώς πιο αναγνωρίσιμο παγκοσμίως. Ομως η κυριαρχία του Ρινέρ στο αγώνισμά του ήταν αποφασιστικός παράγοντας στην επιλογή.

Ο Καναδάς αποφάσισε να τιμήσει το μοναδικό χρυσό μετάλλιο που κατέκτησε η χώρα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου. Ετσι η σημαία θα πάει στα χέρια της Ρόζι ΜακΛέναν, της ολυμπιονίκη στο τραμπολίνο.

Ρίο 2016, Φεντερίκα Πελεγκρίνι, Ιταλία Ρίο 2016, Φεντερίκα Πελεγκρίνι, Ιταλία | ΕPA/ ETIORE FERRARI

Η Ιταλία παραδοσιακά αναγνωρίζει την ιστορική διαδρομή και την αντοχή στον χρόνο. Οπότε φέτος θα έχει σημαιοφόρο τη Φεντερίκα Πελεγκρίνι. Αργυρή ολυμπιονίκης στην Αθήνα στα 200 μ. ελεύθερο και χρυσή στο Πεκίνο το 2008, η Ιταλίδα έγινε η πρώτη κολυμβήτρια στην ιστορία που ανέβηκε στο βάθρο των νικητών επί έξι σερί παγκόσμια πρωταθλήματα.

Πεκίνο 2008, Μανού Τζινόμπιλι, Αργεντινή Πεκίνο 2008, Μανού Τζινόμπιλι, Αργεντινή | EPA/ JOHN MABANGLO

Για την Αργεντινή, η κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στο τουρνουά μπάσκετ των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας θεωρείται το κορυφαίο ολυμπιακό επίτευγμά της, έχοντας μάλιστα αποκλείσει τους Αμερικανούς στον ημιτελικό. Γι’ αυτό το 2008 σημαιοφόρος της ήταν ο Μανού Τζινόμπιλι, ενώ φέτος η... σκυτάλη περνάει στον Λουίς Σκόλα, άλλον έναν από τους πρωταγωνιστές εκείνου του προ δωδεκαετίας θριάμβου.

Αλλη μια πρωταγωνίστρια του 2004 θα είναι μεταξύ των σημαιοφόρων του 2016. Ο λόγος για τη Ρουμάνα Καταλίνα Πόνορ, που είχε κατακτήσει τρία χρυσά μετάλλια στην Αθήνα και δύο αργυρά και ένα χάλκινο στο Λονδίνο.

Ομως, κατά τα λόγια του αναβιωτή των σύγχρονων Ολυμπιακών Αγώνων, Πιερ ντε Κουμπερτέν, «σημασία δεν έχει η νίκη, αλλά η συμμετοχή». Και πολλές χώρες επιβραβεύουν αυτό ακριβώς, καθώς δεν έχουν να επιδείξουν μεγάλες αθλητικές επιτυχίες.

Για παράδειγμα η Σενεγάλη εμπιστεύεται τη σημαία της στα χέρια της Ιζαμπέλ Σαμπού. Η 35χρονη αθλήτρια της πάλης είχε πλασαριστεί 5η στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου –αυτή είναι η καλύτερη επίδοση της αφρικανικής πάλης στην ιστορία της διοργάνωσης, από άνδρα ή γυναίκα.

Δύο μεγάλες αθλητικές δυνάμεις, οι ΗΠΑ και η Γερμανία, έχουν αφήσει την επιλογή των σημαιοφόρων στους αθλητές τους. Αν κοιτάξει κανείς τη λίστα των Αμερικανών σημαιοφόρων στους Ολυμπιακούς Αγώνες, δεν θα βρει δημοφιλείς προσωπικότητες ή ονόματα-κράχτες. Οι αρχηγοί του κάθε αθλήματος ψηφίζουν μεταξύ τους και έτσι προκύπτει ο σημαιοφόρος.

Μάλιστα η ανακοίνωση γίνεται λίγα εικοσιτετράωρα πριν από την τελετή έναρξης, γι’ αυτό και δεν γνωρίζουμε ακόμα ποιος θα ηγηθεί της Team USA στην παρέλαση του «Μαρακανά».

Το 2012 οι αθλητές είχαν επιλέξει τη Μάριελ Ζαγκούνις, που είχε χαρίσει στις ΗΠΑ τα πρώτα χρυσά μετάλλια στην ιστορία της στο άθλημα της ξιφασκίας.

Οι Γερμανοί πηγαίνουν το θέμα της ψηφοφορίας ένα βήμα παραπέρα. Πέραν της ψήφου των αθλητών, φέτος θα μετάσχει και το κοινό. Από το σύνολο των 424 αθλητών που θα εκπροσωπήσουν τη χώρα στο Ρίο, η Γερμανική Ολυμπιακή Επιτροπή έκανε προεπιλογή 5 αθλητών, από τους οποίους θα αναδειχθεί ο σημαιοφόρος.

Πρόκειται για τους Τίμο Μπολ (πινγκ πονγκ), Μόριτς Φίρστε (χόκεϊ επί χόρτου), Ινγκριντ Κλίμκε (ιππασία), Λένα Σένεμπορν (μοντέρνο πένταθλο) και Κριστίνα Φόγκελ (ποδηλασία).

Η ψηφοφορία γίνεται διαδικτυακά, θα λήξει ένα λεπτό πριν από τα μεσάνυχτα της 2ας Αυγούστου και η ανακοίνωση του νικητή θα γίνει στο ολυμπιακό χωριό στις 4 του μηνός.

Υπάρχουν 28 αθλήματα στο ολυμπιακό πρόγραμμα και οι Ολυμπιακοί Αγώνες αποτελούν την κορυφαία αναγνώριση στα 26 από αυτά.

Στο ποδόσφαιρο και το τένις όμως, η απόλυτη καθιέρωση και δόξα προκύπτει από άλλες διοργανώσεις: το Μουντιάλ στην πρώτη περίπτωση και τα τουρνουά του Γκραν Σλαμ στη δεύτερη.

Ειδικά όσον αφορά το τένις είναι τέτοια η δημοφιλία των αθλητών του και το clean προφίλ τους, που αποτελούν πολύ λογική επιλογή για σημαιοφόροι.

Προσθέστε σε αυτό και την ευγνωμοσύνη των Ολυμπιακών Επιτροπών, επειδή οι τενίστες επιλέγουν να μετάσχουν στους Αγώνες, αντί να προετοιμαστούν καλύτερα για το Αμερικανικό Οπεν που ξεκινάει στα τέλη Αυγούστου!

Πεκίνο 2008, Ρότζερ Φέντερερ, Ελβετία Πεκίνο 2008, Ρότζερ Φέντερερ, Ελβετία | EPA/ ALESSANDRO DELLA BELLA

Σε μια παράδοση που ξεκίνησε από το 1988, με την Γκαμπριέλα Σαμπατίνι να ηγείται της αποστολής της Αργεντινής στους Αγώνες της Σεούλ, δεν προκαλεί καμία έκπληξη το ότι ο Ρότζερ Φέντερερ ήταν σημαιοφόρος της Ελβετίας το 2004 και το 2008, ενώ ο Σταν Βαβρίνκα κρατούσε τη σημαία το 2012.

Λονδίνο 2012, Ρωσία, Μαρία Σαραπόβα Λονδίνο 2012, Ρωσία, Μαρία Σαραπόβα | EPA/ ANDY RAIN

Στο Λονδίνο μάλιστα, το τένις είχε την τιμητική του στην τελετή έναρξης: εκτός του Βαβρίνκα, παρέλασαν με τη σημαία των χωρών τους οι Νόβακ Τζόκοβιτς (Σερβία), Μαρία Σαραπόβα (Ρωσία), Ανιέσκα Ραντβάνσκα (Πολωνία), Μάρκος Παγδατής (Κύπρος), Μαξ Μίρνι (Λευκορωσία), Χόρια Τεκάου (Ρουμανία) και Στέφανι Φογκτ (Λιχτενστάιν).

Ρίο 2016, Ράφαελ Ναδάλ, Ισπανία Ρίο 2016, Ράφαελ Ναδάλ, Ισπανία | EPA/ BALLESTEROS

Στη βρετανική πρωτεύουσα είχε προγραμματιστεί να παρελάσει ως σημαιοφόρος της Ισπανίας ο κορυφαίος τενίστας στην ιστορία της χώρας, ο Ράφα Ναδάλ, που είχε πάρει και το χρυσό στους Ολυμπιακούς του Πεκίνου.

Ομως ένας τραυματισμός τον κράτησε μακριά και τη θέση του πήρε ο Πάου Γκασόλ. Η Ισπανική Ολυμπιακή Επιτροπή ανακοίνωσε ότι ο Ναδάλ θα έχει φέτος μια δεύτερη ευκαιρία...

Υπάρχουν βέβαια και περιπτώσεις όπου η επιλογή του σημαιοφόρου γίνεται με μη αθλητικά κριτήρια. Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι η Ισπανία το 1988 και το 1992.

Από τη στιγμή που στο άθλημα της ιστιοπλοΐας των δύο διοργανώσεων μετείχαν τα παιδιά του βασιλιά Χουάν Κάρλος (η Ινφάντα Κριστίνα στη Σεούλ και ο τότε πρίγκιπας Φελίπε στη Βαρκελώνη), δεν τέθηκε καν ζήτημα... Κάτι αντίστοιχο συμβαίνει φέτος με το Μαρόκο. Σημαιοφόρος θα είναι ο κορυφαίος ιππέας Αμπντελκεμπίρ Ουαντάρ.

Δεν είναι μεν ο ίδιος γαλαζοαίματος, αλλά το άλογό του, ο Quickly de Kresiker, είναι ιδιοκτησίας του βασιλιά του Μαρόκου Μοχάμεντ Στ’. Οπότε, και πάλι δεν τέθηκε ζήτημα...