Μήνυση κατά της Microsoft για μετατραυματικό στρες

microsoft-minisi-.jpg

Πρώην υπάλληλοί της ισχυρίζονται ότι δεν τους προστάτευσε από αποκρουστικό περιεχόμενο | dreamstime.com

Δύο πρώην υπάλληλοι του τεχνολογικού κολοσσού της Microsoft κατέθεσαν μήνυση κατά της εταιρείας σημειώνοντας ότι πάσχουν από μετατραυματικό στρες (PTSD) επειδή εκτέθηκαν σε αποκρουστικό περιεχόμενο. Ισχυρίζονται ότι η εταιρεία δεν τους προστάτευσε από τις ψυχολογικές επιπτώσεις.

Η δουλειά τους σχετιζόταν με την προβολή και αναφορά υλικού, το οποίο διαβιβαζόταν μέσω των υπηρεσιών της εταιρείας και είχε επισημανθεί από αυτοματοποιημένο λογισμικό ως πιθανόν παράνομο.

Όπως αναφέρει στο δημοσίευμά του το BBC, ο Χένρι Σότο και ο Γκεργκ Μπλάερτ εργάζονταν στην Ομάδα Διαδικτυακής Ασφάλειας της Microsoft, ένα τμήμα το οποίο είναι υπεύθυνο για τη διατήρηση των νομικών υποχρεώσεων της εταιρείας να προωθεί τυχόν παράνομο υλικό στο Εθνικό Κέντρο για τα Εξαφανισμένα και Κακοποιημένα Παιδιά.

Όταν μια εικόνα αναφέρεται ή το αυτοματοποιημένο λογισμικό «εντοπίζει» ότι υπάρχει κάποιο θέμα, κάποιος εργαζόμενος πρέπει να ελέγξει το περιεχόμενο και να το αναφέρει στις αρχές, δήλωσε στο BBC εκπρόσωπος της Microsoft. Σύμφωνα με την εταιρεία, οι εργαζόμενοι που έχουν αναλάβει αυτόν τον ρόλο, κάνουν αυτή τη δουλειά μόνο για μικρό χρονικό διάστημα - ενώ τα γραφεία τους βρίσκονται σε «διαφορετικό χώρο» από το υπόλοιπο προσωπικό.

Όπως δήλωσε στο βρετανικό ειδησεογραφικό δίκτυο BBC εκπρόσωπος της εταιρείας, η Microsoft αμφισβητεί τους ισχυρισμούς των δύο ανδρών και ότι προσφέρει κορυφαία στήριξη.

«Η Microsoft παίρνει στα σοβαρά την ευθύνη της να απομακρύνει και να αναφέρει εικόνες παιδικής σεξουαλικής εκμετάλλευσης και κακοποίησης που διαμοιράζονται μέσω των υπηρεσιών της, ενώ νοιάζεται εξίσου για την υγεία και την προσαρμοστικότητα των εργαζομένων της που επιτελούν αυτό το σημαντικό έργο».

Προσθέτει επίσης ότι η ισορροπία της προστασίας των χρηστών του Διαδικτύου και η ταυτόχρονη ελαχιστοποίηση του αντίκτυπου στους εργαζομένους της αποτελεί μια συνεχής διαδικασίας μάθησης.

Ωστόσο, στη μήνυση που κατατέθηκε στις 30 Δεκεμβρίου 2016, οι δύο άνδρες υποστηρίζουν ότι η εταιρεία δεν έκανε αρκετά ώστε να τους προειδοποιήσει ή να τους προετοιμάσει για το περιεχόμενο που επρόκειτο να βλέπουν σε καθημερινή βάση. Αναφέρεται επίσης ότι ο ρόλος των δύο ανδρών ήταν «ουσιαστικός» στη διάσωση της ζωής παιδιών, ωστόσο αυτό είχε σοβαρές ψυχολογικές επιπτώσεις στους ίδιους. Ο Σότο είδε «χιλιάδες εικόνες και βίντεο από το πιο φρικτό, απάνθρωπο και απεχθές περιεχόμενο που θα μπορούσε ποτέ κανείς να φανταστεί», αναφέρεται στη μήνυση.

«Πολλοί άνθρωποι απλά δεν μπορούν να κατανοήσουν τι αναγκαζόταν να βλέπει ο κύριος Σότο σε καθημερινή βάση, καθώς οι περισσότεροι δεν μπορούν να καταλάβουν πόσο φρικτοί και απάνθρωποι μπορούν να γίνουν οι χειρότεροι άνθρωποι αυτού του κόσμου».

Ο Σότο υποστηρίζει ότι όταν ζήτησε να μεταφερθεί σε άλλο τμήμα το 2014, του δόθηκε η απάντηση ότι θα πρέπει να κάνει αίτηση για εσωτερική μεταφορά εντός της Microsoft «όπως ακριβώς γίνεται και με κάθε άλλο εργαζόμενο». Όταν τελικά μεταφέρθηκε σε διαφορετικό τμήμα της ομάδας ασφαλείας, είπε ότι άλλοι εργαζόμενοι συνέχιζαν να του κάνουν ερωτήσεις σχετικά με το προηγούμενο πόστο του.

Η Microsoft από την πλευρά της αμφισβήτησε αυτή την ιδιαίτερη λεπτομέρεια υποστηρίζοντας ότι «εάν ένας εργαζόμενος δεν επιθυμεί πλέον να κάνει τη συγκριμένη δουλειά, αυτός ή αυτή θα αναλαμβάνει διαφορετικές ευθύνες».

Όπως αναφέρει στο δημοσίευμά του το BBC, το ποσό που ζητείται ως αποζημίωση στη συγκεκριμένη μήνυση είναι απροσδιόριστο, ωστόσο ζητείται να ληφθούν υπόψιν οι προτάσεις σχετικά με το πώς μπορεί να βελτιωθεί η Ομάδα Διαδικτυακής Ασφάλειας.

Η Microsoft επιβεβαίωσε στο BBC ότι θα αντιταχθεί της αγωγής, ωστόσο δεν έχει καταθέσει μέχρι στιγμής την απάντησή της στο δικαστήριο.

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας