Η «παράγκα» της φοροαποφυγής

Η Appleby, το δικηγορικό γραφείο που βρέθηκε στο επίκεντρο του σκανδάλου Paradise Papers δεν είναι μια τυχαία επιχείρηση.

Ιδρύθηκε το 1898 και έως σήμερα έχει κερδίσει αναρίθμητα βραβεία για το αντικείμενο στο οποίο δραστηριοποιείται. Μεταξύ άλλων και το βραβείο της καλύτερης νομικής εταιρείας του 2015, το βραβείο της καλύτερης οffshore νομικής εταιρείας της χρονιάς.

Η Appleby έχει πανίσχυρους και πάμπλουτους πελάτες απ’ όλον τον κόσμο. Μεταξύ άλλων και τη βασίλισσα της Αγγλίας Ελισάβετ, τον πρίγκιπα της Ουαλίας Κάρολο, τον Αμερικανό υπουργό Εμπορίου Γουίλμπορ Ρος.

Ακόμη, επιχειρηματικούς κολοσσούς μεγέθους των Apple, Nike, Glencore αλλά και Uber, οίκους ορκωτών λογιστών όπως οι ΚΡMG, ΕΥ, PricewaterhouseCoopers και τράπεζες αναστήματος των Citigroup, Bank of America, HSBC, Credit Suisse, Wells Fargo.

Η Appleby ιδρύθηκε στις Βερμούδες, αλλά το μεγαλύτερο μέρος των δραστηριοτήτων της βρίσκεται στη Β. Αμερική. Εχει παρουσία σε 50 Πολιτείες των ΗΠΑ και στον Καναδά, ενώ διατηρεί γραφεία στην πλειονότητα των υπεράκτιων φορολογικών παραδείσων του πλανήτη, μεταξύ άλλων και στα Νησιά Κεϊμάν, στη Νήσο του Μαν, στον Μαυρίκιο.

Εχει ακόμη, από το 1990, γραφεία στο Χονγκ Κονγκ ενώ ήταν η πρώτη offshore νομική εταιρεία που άνοιξε γραφείο στην ηπειρωτική Κίνα. Απασχολεί περισσότερους από 400 εργαζόμενους σε όλον τον κόσμο ενώ τα ετήσια έσοδά της αγγίζουν τα 100 εκατ. δολάρια.

Η Appleby προσφέρει ευρύ πεδίο υπεράκτιων υπηρεσιών. Μεταξύ άλλων και υπηρεσιών για τη δημιουργία εταιρειών-βιτρίνα, καταπιστευμάτων (τραστ), συμβουλές διάρθρωσης επιχειρήσεων σε φορολογικούς παραδείσους.

Κάνει την ίδια περίπου δουλειά που κάνει και η παναμέζικη δικηγορική εταιρεία Mossack Fonseca που ήταν το επίκεντρο των αποκαλύψεων Panama Papers. Είναι όμως πολύ μεγαλύτερη από αυτήν και αντίθετα με τη Fonseca ανήκει στον «offshore μαγικό κύκλο» δικηγορικών γραφείων.

Ο «υπεράκτιος μαγικός κύκλος» είναι ένας ανεπίσημος όμιλος των κορυφαίων σε μέγεθος υπεράκτιων νομικών εταιρειών του κόσμου.

Μέλη αυτού του ανεπίσημου μαγικού κύκλου, εκτός της Appleby, θεωρείται ευρέως πως είναι οι Bedell Cristin, Carey Olsen, Conyers, Harneys, Maples, Mourant Ozannes, Ogier και Walkers.

Πώς δουλεύει το σύστημα

Οι δικηγόροι-μάγοι αυτών των εταιρειών είναι οι βασικοί φορείς του εμπορίου φοροαποφυγής στον κόσμο.

Εφαρμόζουν σχήματα φοροαποφυγής, δημιουργούν τις κατάλληλες εταιρείες, διασφαλίζουν ότι λογαριασμοί και εταιρικά έγγραφα καλύπτονται από τους «σωστούς ανθρώπους» και κατατίθενται έγκαιρα.

Διασφαλίζουν επίσης ότι οι εταιρείες που ιδρύουν πληρούν τις ελάχιστες απαιτήσεις προκειμένου να υπάρχουν στους υπεράκτιους παραδείσους. Συντάσσουν συμβόλαια και έγγραφα καταπιστευμάτων, λειτουργούν ως διαχειριστές τους.

Κάποιες εξ αυτών αναπτύσσουν τέλος σύνθετα σχήματα φοροαποφυγής από μόνες τους ή σε συνεργασία με μεγάλα λογιστικά γραφεία.

Τα τελευταία –και πιο συγκεκριμένα τα τέσσερα μεγαλύτερα εξ αυτών– οι «4 μεγάλες» εταιρείες ορκωτών λογιστών του πλανήτη (E&Y, KPMG, PwC, Deloitte), αποτελούν τους εγκεφάλους του παγκόσμιου συστήματος φοροαποφυγής.

Σχεδιάζουν και πουλούν τα σχήματα φοροαποφυγής κερδίζοντας κάθε χρόνο δισεκατομμύρια από τις προμήθειες.

Σύμφωνα με ανάλυση του Tax Justice Network (ΤJN) τα ετήσια κέρδη των «4 μεγάλων» από προμήθειες που έχουν να κάνουν με τις φορολογικές συμβουλές που παρέχουν αγγίζουν τα 3 δισ. δολάρια.

Το ΤJN εκτιμά ότι οι συνολικές απώλειες εσόδων παγκοσμίως για τις κυβερνήσεις μόνο από τη μεταφορά των κερδών των πολυεθνικών σε φορολογικούς παραδείσους ανέρχονται στα 500 δισ. δολάρια ετησίως.

Περισσότερο γενναίο στις εκτιμήσεις, σε σχέση με άλλους εμπειρογνώμονες, το δίκτυο εκτιμά ακόμη ότι συνολικός πλούτος 21-32 τρισ. δολαρίων διακρατείται σήμερα στους ανά τον πλανήτη φορολογικούς παραδείσους.

Με δεδομένο ότι τα κέρδη αυτού του κρυμμένου πλούτου είναι αδήλωτα και λαμβάνοντας υπόψη ότι μια πολύ συντηρητική απόδοση κεφαλαίων είναι της τάξης του 3% ετησίως, το ΤJN εκτιμά ότι στο τέλος οι κυβερνήσεις χάνουν τουλάχιστον ακόμη 189 δισ. δολάρια ετησίως από τον παρκαρισμένο offshore πλούτο.

Η κλοπή αυτού του πλούτου έχει άμεσες επιπτώσεις στη διατροφή, την υγεία, την εκπαίδευση, την κατάρτιση, τις μετακινήσεις δισεκατομμυρίων ανθρώπων στον κόσμο.

Οι κυβερνήσεις οφείλουν να κλείσουν αυτήν τη μαύρη τρύπα αμέσως, υιοθετώντας μεταρρυθμίσεις που θα εδραιώσουν τη διαφάνεια.

Η efsyn.gr θεωρεί αυτονόητο ότι οι αναγνώστες της έχουν το δικαίωμα του σχολιασμού, της κριτικής και της ελεύθερης έκφρασης και επιδιώκει την αμφίδρομη επικοινωνία μαζί τους.

Διευκρινίζουμε όμως ότι δεν θέλουμε ο χώρος σχολιασμού της ιστοσελίδας να μετατραπεί σε μια αρένα απαξίωσης και κανιβαλισμού προσώπων και θεσμών. Για τον λόγο αυτόν δεν δημοσιεύουμε σχόλια ρατσιστικού, υβριστικού, προσβλητικού ή σεξιστικού περιεχομένου. Επίσης, και σύμφωνα με τις αρχές της Εφημερίδας των Συντακτών, διατηρούμε ανοιχτό το μέτωπο απέναντι στον φασισμό και τις ποικίλες εκφράσεις του. Έτσι, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματός μας να μην δημοσιεύουμε ανάλογα σχόλια.

Σε όσες περιπτώσεις κρίνουμε αναγκαίο, απαντάμε στα σχόλιά σας, επιδιώκοντας έναν ειλικρινή και καλόπιστο διάλογο.

Η efsyn.gr δεν δημοσιεύει σχόλια γραμμένα σε Greeklish.

Τέλος, τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν το συντάκτη τους και δε συμπίπτουν κατ' ανάγκην με την άποψη της εφημερίδας

Μέλος της
ΕΝΕΔ